Las especies del género Euphorbia cultivadas en España
De Flora Ornamental Española vol. 5
Género de plantas anuales o perennes, monoicas, pocas veces dioicas, herbáceas, arbustivas o arbóreas, a veces suculentas y de aspecto cactiforme, con o sin espinas, con látex lechoso y cáustico, generalmente glabras; las especies suculentas con los tallos y las ramas normalmente carnosos. Hojas opuestas, alternas o verticiladas, simples, enteras, dentadas o lobuladas, de membranáceas a coriáceas, penninervias o palmatinervias, pecioladas o sésiles, estipuladas o no. Las estípulas, si existen, son filiformes o triangulares, enteras, dentadas o laciniadas. Inflorescencia terminal o axilar, con ciatios de simetría radial, dispuestos en cimas simples, dicótomas o pseudoumbeliformes; cada ciatio formado por una flor femenina y varias masculinas, rodeadas por un involucro cupuliforme con (1-) 4-5 (-8) glándulas nectaríferas alrededor del borde, alternando con 5 lóbulos. Brácteas frecuentemente similares a las hojas, a veces brillantemente coloreadas. Flores masculinas consistentes en un sólo estambre pedicelado y articulado, a menudo bracteolado; flores femeninas consistentes en un ovario trilocular, subsésil o pedicelado, con pedicelo que se alarga y se retuerce, enderezándose posteriormente en la fructificación. Estilos 3, unidos parcialmente, generalmente bífidos. Fruto en cápsula, a veces carnosa y tornándose leñosa en la madurez, con dehiscencia explosiva. Semillas variables en forma, tamaño y color, con o sin carúncula. Comprende alrededor de 2.000 especies, la mayoría herbáceas, distribuidas por zonas templadas y tropicales de todo el mundo. Las especies arbóreas, arbustivas y suculentas se encuentran casi exclusivamente en los trópicos y subtrópicos, siendo las especies suculentas muy propias de las zonas secas de África y Madagascar. Su látex suele ser muy cáustico si entra en contacto con los labios o los ojos.

1

Plantas con los tallos herbáceos, leñosos o semisuculentos, carentes de costillas o ángulos y sin espinas

2

1

Plantas con los tallos suculentos, con frecuencia de aspecto más o menos cactiforme, a veces caudiciformes, frecuentemente con costillas y ángulos y a menudo con espinas

24

2

Plantas arborescentes, arbustivas o subarbustivas

3

2

Plantas herbáceas anuales, bienales o perennes, en ocasiones con los tallos algo leñosos en la base

13

3

Arbolitos o arbustos leñosos, no semisuculentos

4

3

Arbustos o subarbustos semisuculentos

7

4

Glándulas nectaríferas con apéndices petaloides

5

4

Glándulas nectaríferas sin apéndices o con apéndices no petaloides

6

5

Hojas de elípticas a oblongo-lanceoladas, de hasta 8 x 3,5 cm. Glándulas con apéndices petaloides de color blanco

1. E. leucocephala

5

Hojas lanceoladas, de 6-10 x 1-2,5 cm. Glándulas con apéndices petaloides rojo-anaranjados, a veces de otros colores.

2. E. fulgens

6

Hojas de lanceoladas a ovado-elípticas, de 12-17 x 6-9 cm, verdes. Inflorescencias con grandes brácteas rojas

3. E. pulcherrima

6

Hojas redondeado-ovadas, de 5-12 x 3-9 cm, purpúreas. Inflorescencias con brácteas verdosas pequeñas

4. E. cotinifolia

7

Inflorescencia reducida a un ciatio. Semillas sin carúncula

5. E. balsamifera

7

Inflorescencia con varios ciatios. Semillas carunculadas

8

8

Hojas de color verde intenso

9

8

Hojas de color verde claro, verde grisáceo o glaucas

10

9

Hojas elíptico-lanceoladas, de 12-20 x 2-2,5 cm

6. E. longifolia

9

Hojas de lineares a oblanceoladas, de 2-7 x 0,3-1 cm

7. E. regis-jubae

10

Pseudoumbelas de 5-15 radios

11

10

Pseudoumbelas de 4-8 radios

12

11

Hojas de ovado-lanceoladas a lanceolado-espatuladas, de 7,5-9 x 1,5 cm. Glándulas nectaríferas elípticas, normalmente purpúreas

8. E. atropurpurea

11

Hojas de linear-lanceoladas a linear-elípticas, de 2,5-7 x 0,4-0,8 cm. Glándulas nectaríferas ovadas, verde-amarillentas o rojizas

9. E. piscatoria

12

Hojas de linear-lanceoladas a elíptico-lanceoladas, de 5-8 x 0,5-1 cm. Glándulas nectaríferas redondeadas, amarillo-anaranjadas. Cápsula lisa

10. E. dendroides

12

Hojas de elípticas a lanceoladas u oblongas, de 3-7 x 1-2,5 cm. Glándulas nectaríferas elípticas, amarillentas. Cápsula verrucosa

11. E. margalidiana

13

Hojas superiores y brácteas con los márgenes blancos. Glándulas nectaríferas con apéndices petaloides blancos

12. E. marginata

13

Hojas normalmente carentes de márgenes blancos. Glándulas nectaríferas sin apéndices petaloides y de otros colores

14

14

Brácteas del involucro soldadas, al menos en parte

15

14

Brácteas del involucro libres

16

15

Pseudoumbelas de 9-20 radios. Cápsulas pubescentes

13. E. characias

15

Pseudoumbelas de 5-8 radios. Cápsulas glabras

14. E. amygdaloides

16

Hojas acusadamente glaucas

17

16

Hojas de color verde oscuro o verde brillante

18

17

Hojas de oblongas a lanceoladas, de 2,5-5 x 1-1,5 cm, con el margen entero

15. E. nicaeensis

17

Hojas de oblongo-ovadas a redondeadas, de 1,5-2 x 0,7-1,2 cm, con el margen diminutamente dentado en la mitad superior

16. E. myrsinites

18

Hojas con el margen espinoso-dentado

17. E. serrata

18

Hojas con el margen entero, rara vez denticulado hacia el ápice

19

19

Glándulas nectaríferas con 2 apéndices laterales

18. E. oxyphylla

19

Glándulas nectaríferas enteras, sin apéndices

20

20

Plantas anuales. Pseudoumbelas de 2-3 radios

19. E. lagascae

20

Plantas perennes. Pseudoumbelas de 5 o más radios

21

21

Brácteas del involucro rojo-amarillentas o purpúreas. Tallos con pelos bajo la inserción de las hojas

20. E. griffithii

21

Brácteas del involucro amarillentas o verde-amarillentas. Tallos completamente glabros

22

22

Cápsulas glabras o finamente pubescentes. Glándulas ovadas

21. E. wallichii

22

Cápsulas verrucosas. Glándulas elípticas

23

23

Pseudoumbelas de 5 radios muy cortos, dándole un aspecto achatado. Cápsulas de 3-4 mm de diámetro

22. E. epithymoides

23

Pseudoumbelas de 5-8 radios de hasta 5 cm de longitud. Cápsulas de 4-6 mm de diámetro

23. E. palustris

24

Tallos con costillas de bordes córneos que emiten 1-4 espinas o con estípulas modificadas en espinas

25

24

Tallos con espinas originadas por los pedúnculos persistentes de las inflorescencias o sin espinas

56

25

Tallos con bordes córneos emitiendo 1-4 espinas. Inflorescencias con brácteas inconspicuas, más pequeñas que el ciatio

26

25

Tallos con estípulas transformadas en espinas o con costillas de borde córneo. Inflorescencias con brácteas conspicuas, mayores que el ciatio

51

26

Zonas espiníferas con espinas solitarias

27

26

Zonas espiníferas con espinas en pares

28

27

Espina de 1,5-2 cm de largo, normalmente sin 2 espinas estipulares

24. E. monacantha

27

Espina de 1,2-3 cm de largo, acompañada de 2 espinas estipulares de 1,5-3 mm de largo

25. E. triaculeata

28

Plantas arborescentes, normalmente con un tronco bien definido y con los tallos generalmente constreñidos formando segmentos

29

28

Plantas arbustivas ramificadas desde la base, a veces pulviniformes o formando grupos, con los tallos constreñidos formando segmentos o no

36

29

Hojas de obovado-oblongas a espatuladas, normalmente mayores de 5 cm de longitud y persistentes durante cierto tiempo

30

29

Hojas de menos de 1 cm de longitud y pronto caducas

31

30

Tallos ligeramente angulosos. Hojas de 8-12 (-20) cm de largo

26. E. neriifolia

30

Tallos alados. Hojas de 1-5 cm de largo

27. E. trigona

31

Tallos normalmente con 3 ángulos, a veces 4 o 5

32

31

Tallos normalmente con 4 ángulos, a veces 6 u 8

34

32

Tallos no segmentados, de hasta 2 cm de anchura

28. E. grandidens

32

Tallos segmentados, de más de 2 cm de anchura

33

33

Tallos verdes jaspeados de blanco en el centro; segmentos uniformes. Zonas espiníferas separadas. Espinas de 2-3 (-6) mm

29. E. lactea

33

Tallos verdes, sin jaspeado de blanco; segmentos a menudo más anchos en la base que en el ápice. Zonas espiníferas separadas o unidas en un borde córneo. Espinas de 3-10 mm

30. E. triangularis

34

Tallos fuertemente constreñidos, formando segmentos de hasta 50 cm de largo. Zona espinífera formando un margen continuo

31. E. cooperi

34

Tallos ligeramente constreñidos, formando segmentos de hasta 15 cm de largo. Zonas espiníferas separadas

35

35

Cápsula amarillenta, de 1 cm de diámetro

32. E. ingens

35

Cápsula rojiza, de 2-2,5 cm de diámetro

33. E. abyssinica

36

Arbustos muy ramificados formando extensas colonias hemisféricas

37

36

Arbustos diversamente ramificados, pero sin formar extensas colonias hemisféricas

38

37

Tallos con 5-8 ángulos. Zonas espiníferas contiguas. Espinas de 5-20 mm de largo

34. E. echinus

37

Tallos con 4 ángulos. Zonas espiníferas separadas. Espinas de 5-10 mm de largo

35. E. resinifera

38

Plantas formando un grueso cáudice subterráneo, ramificado

39

38

Plantas sin formar un grueso cáudice subterráneo

41

39

Tallos ramificados a nivel del suelo, formando colonias, redondeados o a veces con 4 ángulos poco marcados. Espinas de color marrón rojizo, acompañadas de 2 espinitas estipulares

36. E. aeruginosa

39

Tallos que parten del ápice del cáudice subterráneo, generalmente con 2-3 ángulos. Espinas grisáceas, sin espinas estipulares acompañantes

40

40

Tallos de 2-4,5 cm de grosor, espiralados. Zonas espiníferas unidas en un margen córneo; espinas de 25 mm de largo

37. E. tortirama

40

Tallos de 0,8-1,4 cm de grosor, no espiralados, dispuestos de forma radial. Zonas espiníferas separadas; espinas de 2-4 mm de largo

38. E. stellata

41

Tallos más o menos cilíndricos, con 8-13 ángulos, no segmentados

42

41

Tallos con 2-7 ángulos, segmentados o sin segmentar

44

42

Tallos de hasta 2 cm de diámetro. Cimas formadas por 1 ciatio

39. E. baioensis

42

Tallos de hasta 10 cm de diámetro. Cimas formadas por 3 ciatios

43

43

Planta de hasta 90-100 cm de altura, con tallos cilíndricos. Espinas de hasta 3-4 cm de largo, sin espinas estipulares acompañantes

40. E. handiensis

43

Planta de hasta 50 cm de altura, con tallos cilíndricos o claviformes. Espinas de 1,5-2 cm de largo, acompañadas de pequeñas espinas estipulares

41. E. fruticosa

44

Tallos normalmente sin constricciones formando segmentos

45

44

Tallos con constricciones formando segmentos

48

45

Tallos de 5-6 cm de diámetro, sin manchas claras entre los ángulos

46

45

Tallos de 1-3 cm de diámetro, con manchas claras entre los ángulos

47

46

Tallos sin segmentar. Involucro de 6-8 mm de diámetro, verde-rojizo; glándulas elípticas, de color rojo oscuro

42. E. canariensis

46

Tallos escasamente segmentados. Involucro de 4-5 mm de diámetro, amarillo; glándulas oblongas, de color amarillo

43. E. ledienii

47

Tallos de 1-1,5 cm de grueso. Involucro de hasta 4 mm de diámetro; glándulas oblongas, de color amarillo

44. E. griseola

47

Tallos de 2-3 cm de grueso. Involucro de hasta 9 mm de diámetro; glándulas rectangulares, verde-amarillentas con un borde rojizo

45. E. quadrangularis

48

Tallos fuertemente constreñidos en segmentos triangulares, con los ángulos claramente alados. Espinas de hasta 7 cm de largo

49

48

Tallos constreñidos en segmentos oblongos u obovados, sin alas en los ángulos. Espinas de hasta 1,2 cm de largo

50

49

Tallos con 4 ángulos; espinas de 1,5-2,5 cm de largo

46. E. grandialata

49

Tallos con 3 (-4) ángulos; espinas de 1,5-7 cm de largo

47. E. grandicornis

50

Tallos de color verde azulado o gris verdoso. Espinas de 6-12 mm de largo

48. E. caerulescens

50

Tallos de color verde, normalmente con marcas en forma de V de color amarillo y que irradian desde el centro. Espinas de 10-12 mm de largo, a veces ausentes

49. E. pseudocactus

51

Brácteas del involucro erectas

52

51

Brácteas del involucro no erectas

54

52

Hojas de 2-2,5 cm de largo

50. E. didiereoides

52

Hojas de 9-12 (-18) cm de largo

53

53

Plantas con el tallo principal erecto, simple o ramificado, con 5-6 ángulos formados por las bases engrosadas de las espinas estipulares. Hojas de color verde intenso, rojizas en la base

51. E. viguieri

53

Plantas con el tallo erecto, no ramificado, cubierto de 8-12 series espiraladas de cicatrices de las hojas. Hojas de color verde glauco en el haz, a menudo violeta-rojizas en el envés

52. E. pachypodioides

54

Tallos redondeados; plantas inermes, con estípulas reducidas y escasamente visibles

53. E. millotii

54

Tallos con 5 ángulos; plantas con espinas estipulares de hasta 2 cm de largo

55

55

Tallos sin ramificar o escasamente ramificados. Hojas lanceoladas, de hasta 12 x 2-3 cm. Brácteas de color blanco o rosado, anchamente orbiculares, de unos 5 x 5 mm

54. E. lophogona

55

Tallos muy ramificados. Hojas de obovadas a obovado-elípticas, de 1,5-5 x 0,8-2 cm. Brácteas de color rojo, amarillo o blanco, anchamente ovadas, de hasta 10 x 14 mm

55. E. milii

56

Tallos y ramas con tubérculos o teselados. Espinas a veces presentes originadas por los pedúnculos de las inflorescencias

57

56

Tallos y ramas sin tubérculos ni teselados. Espinas ausentes, aunque a veces las ramas son puntiagudas

72

57

Plantas más o menos medusoides

58

57

Plantas no medusoides

63

58

Ramas de hasta 75 cm de largo. Glándulas nectaríferas verdes con el margen apendiculado de color blanco

59

58

Ramas de hasta 10 (-20) cm de largo. Glándulas nectaríferas amarillas o marrón-rojizas, carentes de apéndices

60

59

Tallos con tubérculos cónicos de 5-8 mm de largo. Ciatios solitarios, sobre pedúnculos de 1-10 mm de largo

56. E. caput-medusae

59

Tallos con tubérculos romboidales u oblongos de 1-1,5 mm de largo. Ciatios en grupos de 1-4, sobre pedúnculos de 8-50 mm de largo

57. E. marlothiana

60

Glándulas nectaríferas enteras, de color marrón intenso, rojo oscuro o rojo-castaño; ramas de 1-2,5 cm de largo

58. E. gorgonis

60

Glándulas nectaríferas dentadas, de color amarillo; ramas de 2-10 (-20) cm de largo

61

61

Tallo principal de 12-15 cm de diámetro. Ciatios producidos tanto en la zona central libre como sobre los tallos más jóvenes, sobre pedúnculos de 3-15 mm de largo

59. E. woodii

61

Tallo principal de 3,5-8 cm de diámetro. Ciatios producidos en la zona central libre o alrededor de ella, ocasionalmente en la base de los tallos jóvenes, sobre pedúnculos de 2-4 mm de largo

62

62

Ciatios producidos solamente en la zona central libre. Glándulas nectaríferas amarillas

60. E. flanaganii

62

Ciatios producidos alrededor del área central libre y ocasionalmente en la base de los tallos jóvenes. Glándulas nectaríferas amarillo-verdosas

61. E. pugniformis

63

Plantas sin espinas

64

63

Plantas con espinas procedentes de los pedúnculos florales

68

64

Tallos normalmente sin ramificar

65

64

Tallos normalmente ramificados a nivel del suelo y formando colonias

66

65

Tallos con (7-) 8 (-10) costillas poco marcadas, carentes de hojas

62. E. obesa

65

Tallos con tubérculos prominentes en series espiraladas, con un penacho apical de hojas espatulado-lanceoladas, de 10-15 cm de largo

63. E. bupleurifolia

66

Tallos de 8-10 cm de diámetro, con 8-10 (-12) costillas muy marcadas

64. E. meloformis

66

Tallos de 1-3,5 cm de diámetro, con ángulos tuberculados

67

67

Plantas con 12-16 ángulos, con tubérculos prominentes, agudos, con la punta curvada hacia abajo. Glándulas nectaríferas amarillo-verdosas

65. E. susannae

67

Plantas con 5-7 ángulos, con tubérculos redondeados. Glándulas nectaríferas verdes

66. E. pseudoglobosa

68

Tallos de 8-20 cm de diámetro

69

68

Tallos de 2-6 cm de diámetro

70

69

Tallos de 8-10 cm de diámetro y 10-18 cm de altura, con 8-10 (-12) costillas longitudinales suaves. Plantas femeninas sin espinas, las masculinas con espinas a veces muy ramificadas, erectas o curvadas. Glándulas nectaríferas de color verde

64. E. meloformis

69

Tallos de 10-20 cm de diámetro y 100 cm de altura, con 12-16 (-20) costillas fuertemente aladas. Espinas solitarias o en grupos de 3-5, rígidas, de diferentes longitudes, las mayores de 8-20 mm de largo. Glándulas nectaríferas verdes o purpúreas

67. E. horrida

70

Tallos con 7-17 aristas con tubérculos separados entre sí por surcos muy marcados, con las espinas entre los tubérculos

68. E. mammillaris

70

Tallos con 6-10 ángulos, con las espinas distribuidas a lo largo de los ángulos

71

71

Plantas de 30-100 cm de altura, con 6-7 ángulos redondeados. Espinas de 8-60 mm de largo, rígidas y abundantes

69. E. enopla

71

Plantas de 7-30 cm de altura, con (7-) 8-9 (-10) ángulos bien marcados. Espinas de 6-12 mm de largo, distribuidas de forma irregular

70. E. aggregata

72

Tallos achatados

73

72

Tallos cilíndricos

74

73

Tallos erectos, con el ápice de todas las ramificaciones espinoso y que se va tornando romo con los años. Cimas de 6 ciatios; glándulas nectaríferas verdes o rosadas

71. E. stenoclada

73

Tallos articulados, ramificados sucesivamente. Cimas de 3 ciatios; glándulas nectaríferas verdes o rojo-violeta

72. E. enterophora

74

Arbolitos. Tallos de color verde, con líneas longitudinales blanquecinas muy finas.

73. E. tirucalli

74

Arbustos. Tallos de color verde grisáceo, sin líneas longitudinales muy finas.

74. E. aphylla

1. E. leucocephala Lotsy
Arbusto de 1,5-2 m de altura, ni suculento ni espinoso, muy ramificado, con indumento de color castaño claro en las partes jóvenes. Estípulas pequeñas, triangulares, glandulares. Hojas en verticilos de 3, variables, de elípticas a oblongo-lanceoladas, de hasta 8 x 3,5 cm, de base estrecha, margen entero y ápice redondeado u obtuso, a veces mucronado; son de textura cartácea, glabras en el haz y pilosas o glabrescentes por el envés, a menudo con tintes rojizos. Pecíolo de 7-30 mm de longitud. Ciatios formando cimas densas, pseudoumbeliformes, terminales, con brácteas de color blanco o crema, obovado-espatuladas, de unos 7-15 x 2 mm; involucro acampanado, casi sésil, piloso. Glándulas 5, elípticas, enteras, con apéndices petaloides lineares o lanceolados, de color blanco. Cápsula subsésil, sulcada, glabra, de unos 7 x 5 mm; semillas triquetras, de unos 3,5 mm de largo, tuberculadas, grisáceas, sin carúncula.Nativo del sur de México y América Central.
 
2. E. fulgens Karw. ex Klotzsch
 
Arbusto extendido de 1-1,5 m de altura, con los tallos leñosos en la base, glabros; ramas verdes, cilíndricas, arqueadas y algo colgantes. Hojas largamente pecioladas, lanceoladas, de 6-10 x 1-2,5 cm, enteras, estrechándose en la base y en el ápice, de color verde oscuro en el haz y más pálidas por el envés; nerviación paralela, marcada. Inflorescencias en cimas axilares más cortas que las hojas; ciatios de casi 1 cm de diámetro, con 5 glándulas nectaríferas transversalmente oblongas, cada una con un apéndice petaloide de color rojo anaranjado o amarillo, oblongo-espatulado, atenuado en la base. Cápsula glabra, globosa, con semillas ovadas, sin carúncula, aunque rara vez fructifica en cultivo. Es nativo de México.
Existen formas con las flores blancas, amarillas, rosadas y con las hojas purpúreas. Sus ramas cargadas de flores se utilizan como flor cortada, aunque hay que tener cuidado con el látex cáustico. Planta que requiere un clima suave libre de heladas y suelos bien drenados, algo húmedos y más o menos fértiles. Se multiplica por esquejes, ya que la semilla es difícil de obtener.
 
3. E. pulcherrima Willd. ex Klotzsch (Flor de Pascua, poinsetia)
 
Arbusto o a veces arbolito caducifolio, de 2-3 m de altura en cultivo, poco ramificado, con indumento de pelos simples; tallos de hasta 8 cm de diámetro, con la corteza de color castaño claro, lisa; ramillas huecas. Estípulas pequeñas, membranáceas, caedizas. Hojas alternas, las superiores verticiladas, de lanceoladas a ovado-elípticas, de 12-17 x 6-9 cm, de textura algo gruesa, con la base aguda u obtusa, el margen entero, dentado o lobulado y el ápice acuminado; son verdes, glabras en el haz y ligeramente pubescentes en el envés. Pecíolo de 5-7 cm de largo, subglabro o glabro. Ciatios agrupados en pseudoumbelas apicales, glabros, con brácteas parecidas a las hojas, más o menos rojizas. Involucro urceolado, glabro, verdoso, de 5 x 4-5 mm; glándulas 1 (-2), amarillas, bilabiadas, sin apéndices. No suele fructificar en cultivo, pero el fruto es una cápsula ovoide-globosa de 15-20 x 15 mm, lisa, glabra; semillas ovoides de 8-10 mm de largo, lisas, sin carúncula. Es nativo de México.
Existen numerosos cultivares que varían en su hábito de crecimiento y en el tamaño, forma y color de las brácteas, que pueden presentarse en diversas tonalidades de blanco, rosa o rojo, y últimamente también de naranja. En el cultivar ‘Plenissima’ las brácteas son estrechas y de color rojo brillante, formando una inflorescencia globosa. ‘Rosea’ tiene brácteas de color rosa pálido. Algunos de los cultivares más comercializados son ‘Freedom’, ‘Peter Star’, ‘Maren’, ‘Lilo’, ‘Cortez’, etc.

E. leucocephala, E. fulgens, y E. pulcherrima

4. E. cotinifolia L.
Arbolito semicaducifolio muy ramificado, alcanzando 4-5 m de altura en nuestra zona, con la corteza clara y lisa; ramillas redondeadas, articuladas, inermes, glabras, purpúreas. Látex blanco, abundante, cáustico. Hojas ternadas, a veces alternas, con estípulas caedizas. Lámina redondeado-ovada, de 5-12 x 3-9 cm, glabra o con pelos cortos y esparcidos, con la base redondeada o ligeramente peltada, el margen entero y el ápice truncado o emarginado; son de color purpúreo, con los nervios destacados en ambas caras. Pecíolo de 2-6 cm de longitud. Ciatios amarillentos, en cimas terminales y axilares, formando panículas muy ramificadas. Involucro anchamente acampanado, de unos 4 x 3 mm. Brácteas linear-triangulares, de unos 2 mm de largo, verdes; glándulas en número de 4-6, de elípticas a obovadas, con apéndices crenados de color blanco. Fruto en cápsula anchamente ovoide, trilobada, de unos 4-5 x 6 mm, lisa, con pubescencia esparcida. Semillas ovoides, de unos 2,5 mm de longitud, algo angulosas, foveoladas, sin carúncula.Es nativo desde México a través de América Central hasta el norte de Sudamérica.
 
5. E. balsamifera Aiton (Tabaiba dulce)
 
Arbusto semisuculento, caducifolio, inerme, de 1-3 m de altura, de porte hemisférico, muy ramificado y tortuoso, ramificando casi desde la base, con el tronco corto y grueso con la corteza pardo-grisácea y las ramas gruesas, de color gris plateado, con marcas de las hojas poco visibles. Hojas agrupadas hacia el ápice de las ramas, subsésiles, linear-lanceoladas, de 2-5 (-8) x 0,4-2,5 cm, con el margen entero y el ápice agudo; son glabras, de color verde o verde azulado. Inflorescencia terminal, reducida a 1 ciatio subsésil, de unos 6 mm de diámetro, verde amarillento; glándulas nectaríferas 5, elíptico-oblongas, sin apéndices, amarillas, tocándose unas a otras. Cápsula subglobosa, con los lóbulos poco marcados, de 9 x 11 mm, pubescente al principio, sobre un pedicelo muy corto; semillas subglobosas, lisas, de unos 3 mm de largo, sin carúncula.Es nativo de las Islas Canarias, Marruecos, Sahara, llegando hasta Sudán y Somalia.
La subsp. adenensis (Deflers) P.R.O. Bally = E. adenensis Deflers tiene un porte más compacto, de 1 m de altura, con hojas obovadas de hasta 2,5 cm de largo y fruto glabro o con pelos esparcidos.
 
6. E. longifolia Lam. = E. mellifera Aiton (Tabaiba de monte, adelfa, filga)
 
Arbusto semisuculento, inerme, siempreverde, a veces con porte de arbolito, alcanzando normalmente los 2-3 m de altura en cultivo; tallos y ramas erectos, cilíndricos, con la corteza grisácea, lisa, con marcas de las hojas. Hojas agrupadas hacia el final de los tallos, subsésiles, elíptico-lanceoladas, de 12-20 x 2-2,5 cm, con la base atenuada, el margen entero y el ápice agudo; son glabras y de color verde brillante en el haz, con el nervio medio blanquecino, mientras que el envés es más pálido, con algunos pelos en el nervio medio. Inflorescencias pseudoumbeliformes, terminales, olorosas, laxas, con 5 radios de hasta 12 cm de longitud; brácteas del involucro 2, obovadas, cóncavas, pubescentes, de color amarillo pálido, de 5-7 mm de largo; ciatio con el involucro acampanado, verde, pubescente; glándulas nectaríferas 5, ovadas o circulares, de color marrón purpúreo. Fruto en cápsula tricoca, de unos 9 x 10 mm, tuberculado, conteniendo semillas ovoides, lisas, de unos 4 mm de largo, carunculadas. Nativo de las Islas Canarias y Madeira.
 
7. E. regis-jubae Webb & Berth. = E. obtusifolia subsp. regis-jubae (Webb & Berth.) Maire (Tabaiba amarga, tabaiba salvaje, tabaiba morisca, higuerilla)
 
Arbusto semisuculento, caducifolio, sin espinas, con látex cáustico, con un tronco corto, recto y grueso de corteza blanquecina y lisa, a menudo con la ramificación divaricada, alcanzando 1,5-2 m de altura; ramas carnosas, cilíndricas, verdosas de jóvenes, más tarde rojizas, con las marcas de las hojas. Hojas agrupadas hacia el final de los tallos, de lineares a oblanceoladas, de 2-7 x 0,3-1 cm, sésiles o cortamente pecioladas, con el margen entero y el ápice redondeado o emarginado, de color verde intenso. Inflorescencias pseudoumbeliformes, terminales, sobre pedúnculos de 3-5 cm de longitud, con 5-8 radios; brácteas florales parecidas a las hojas pero más cortas y anchas, amarillentas, persistiendo tras la maduración del fruto. Ciatios de 6 a 10, con un involucro de 3-5 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, semicirculares, apendiculadas, amarillas. Fruto en cápsula subglobosa, tricoca, de 4-5 x 5-6 mm, glabra, lisa, rojiza, conteniendo semillas oval-oblongas, de 2,5-3 mm de largo, de color castaño oscuro, carunculadas.Nativo de las Islas Canarias (Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote), norte de África.
Esta especie se cruza de forma natural con E. aphylla Brouss. ex Willd. dando lugar al híbrido denominado E. x jubaephylla Svent., arbusto compacto, hemisférico, con hojas de lineares a linear-espatuladas, de 2-3 x 0,3-0,4 cm, de color verde glauco, caedizas. Una especie muy próxima es E. broussonetii Willd. ex Link (= E. lamarckii Sweet, E. obtusifolia Poir.), de hojas sésiles, más o menos lineares, de unos 5 x 0,6 cm; las inflorescencias tienen 4-8 radios y las brácteas florales son pequeñas y verdosas, cayendo antes de la maduración del fruto. Esta especie crece de forma natural en las islas de Tenerife, la Gomera, la Palma y el Hierro. Otra especie con la que guarda cierta relación es E. tuckeyana Steud., un arbusto muy ramificado endémico de Cabo Verde, con el tronco corto y la copa redondeada, pudiendo alcanzar hasta 2 m de altura. Sus hojas se agrupan hacia el ápice de los tallos, y son subsésiles, de lineares a oblongo-lanceoladas, de 6-7,5 x 0,6-1 cm, con la base algo atenuada, el margen entero y membranáceo, y el ápice agudo u obtuso. Las Inflorescencias son terminales, pseudoumbeliformes, con 4-5 radios ramificados y brácteas ovadas, persistentes, parecidas a las hojas pero más cortas. Ciatio con un involucro cupuliforme y 4 glándulas nectaríferas reniformes, amarillas, de margen entero o con dos cuernecillos cortos. Fruto en cápsula subglobosa, conteniendo semillas ovoides, lisas, cortamente carunculadas.

E. cotinifolia, E. balsamifera, y E. regis-jubae

8. E. atropurpurea Brouss. ex Willd. (Tabaiba roja, tabaiba majorera)
 
Arbusto semisuculento de hasta 2 m de altura, inerme, con un tallo corto y grueso y una copa globosa; tallos carnosos, de 1-2 cm de diámetro, desnudos, de color castaño, cubiertos de forma notable de las marcas de las hojas, ramificados dicotomicamente. Hojas agrupadas de forma densa hacia el ápice de los tallos, sésiles, semipersistentes, con la lámina de ovado-lanceolada a lanceolado-espatulada, de 7,5-9 x 1,5 cm, con la base atenuada, el margen entero y el ápice obtuso; son glabras, de color verde grisáceo, a veces con manchas moradas hacia el centro. Inflorescencias en cimas terminales pseudoumbeliformes con 5-15 radios, cada uno de los cuales puede ramificar en 3-5 radios secundarios; brácteas anchamente ovadas, de 1-1,5 cm de largo, purpúreas o amarillentas; ciatios subsésiles, ligeramente pelosos, con un involucro cupuliforme y 4 glándulas nectaríferas elípticas, amarillas o purpúreas. Fruto en cápsula tricoca globosa, de color marrón o rojo oscuro, rara vez amarillenta, conteniendo semillas rugosas, oblongo-tetrágonas, de 3-4 mm de largo, carunculadas.Nativo de las Islas Canarias (Tenerife).
En la f. lutea A. Santos, las brácteas de las inflorescencias son amarillas. Una especie parecida y también exclusiva de Tenerife es E. bourgeauana J. Gay ex Boiss. (Tabaiba de monte), que tiene inflorescencias con menos radios, brácteas de mayor tamaño y normalmente amarillentas y glándulas nectaríferas con 2 cuernecillos; es una especie protegida y en peligro de extinción. Parecidas son también, aunque nativas de la isla de La Gomera, E. lambii Svent., de tallos más delgados, hojas más estrechas, brácteas verde-amarillentas y glándulas nectaríferas dentadas y E. bravoana Svent, menos ramificada, con tallos de color marrón oscuro y hojas delgadas, verde-grisáceas, a menudo con tintes de color violeta las que se encuentran por debajo de la inflorescencia, la cual tiene de 4 a 8 radios; brácteas anchamente ovadas, purpúreas, unidas en la base y rodeando al ciatio.

E. atropurpurea, E. bourgeauana, y E. tuckeyana

9. E. piscatoria Aiton (Higuera del infierno, euforbia de pescadores)
 
Arbusto semisuculento, inerme, redondeado, ramificado generalmente desde la base, de 1,5-2 m de altura, con los tallos de hasta 2 cm de diámetro, desnudos, con la corteza de color castaño grisáceo; ramas carnosas, verticiladas, cilíndricas, de color gris claro, con marcas marrones de las hojas. Hojas alternas, sésiles, agrupadas hacia el final de los tallos, persistentes durante una estación; son de linear-lanceoladas a linear-elípticas, de 2,5-7 x 0,4-0,8 cm, obtusas o subagudas en el ápice, de color verde glauco con el margen amarillento. Inflorescencias terminales, pseudoumbeliformes, con 5-6 (-12) radios, simples o ramificados. Brácteas de oblongo-obovadas a suborbiculares, de 3-6,5 mm de largo, obtusas, mucronadas. Ciatio con involucro cupuliforme; glándulas nectaríferas 4-5, truncadas, ovadas, emarginadas o con 2 apéndices cortos, de color verde amarillento o rojizas. Cápsula de 6 x 7-8 mm, lisa, glabra, conteniendo semillas de 3-3,5 mm de largo, oblongo-ovoides, rugosas, negruzcas, carunculadas. Es nativo de Madeira.
 
10. E. dendroides L. (Titimalo)
Arbusto semisuculento con porte redondeado que puede alcanzar 1-2 m de altura en cultivo, con tallos ramificados desde la base, de corteza castaño-rojiza, con marcas de las hojas. Hojas dispuestas de forma densa en el ápice de los tallos, de linear-lanceoladas a elíptico-lanceoladas, de 5-8 x 0,5-1 cm, con la base atenuada, el margen entero y el ápice obtuso; son de color verde claro, algo discoloras. Inflorescencias pseudoumbeliformes, con 4-8 (-10) radios de 2-3,5 cm de longitud, simples o bifurcados, con brácteas amarillentas parecidas a las hojas pero más cortas y más anchas. Brácteas de la inflorescencia anchamente ovadas, libres, semicirculares, amarillentas, de 5-10 mm de largo. Ciatios de 3-3,5 mm, subsésiles, con glándulas nectaríferas redondeadas, de color amarillo anaranjado, generalmente sin apéndices. Fruto deprimido-globoso, de 5-6 mm de diámetro, más o menos liso, conteniendo semillas comprimidas lateralmente, lisas, grisáceas o negruzcas, de 2,5-3,5 mm de largo, carunculadas. Nativo de la Región Mediterránea.
 
11. E. margalidiana Kuhbier & Lewej.
E. squamigera subsp. margalidiana (Kuhbier & Lewej.) O. Bolòs & Vigo
 
Planta subarbustiva con los tallos semisuculentos, de erectos a procumbentes, ramificados basalmente, glabros o pubescentes, de hasta 1 m de altura. Hojas de elípticas a lanceoladas u oblongas, de 3-7 x 1-2,5 cm, con la base atenuada, el margen entero y el ápice acuminado; son de color verde más o menos glauco. Inflorescencias en pseudoumbelas de 4-6 radios de hasta 7 cm de largo, ramificados varias veces; brácteas del involucro de elípticas a orbiculares, enteras, mucronadas, libres. Ciatio de 3-4 mm, con glándulas nectaríferas transversalmente elípticas, enteras, amarillentas. Fruto en cápsula globosa, de casi 1 x 1 cm, más o menos sulcada, verrucosa, conteniendo semillas elipsoidales, algo comprimidas, lisas o punteadas finamente, grisáceas o negruzcas, de 2,5-4 mm de largo, carunculadas. Nativa de las Islas Baleares.
 
12. E. marginata Pursh (Carámbano de verano, velo de novia)
 
Subarbustillo herbáceo, anual, de 60-100 cm de altura, con látex lechoso; tallos simples, ramificados en la base, de 3-5 mm de diámetro, de pubérulos a glabros, lisos. Hojas alternas, sésiles o subsésiles, elípticas o de ovadas a oblongas, de 5-7 x 3-4 cm, con la base truncada o redondeada, el margen entero y el ápice obtuso, mucronado; son de color verde, teniendo las hojas superiores los márgenes blancos. Ciatios dispuestos sobre pedúnculos pubescentes de 3-5 mm de longitud. Involucro acampanado, de 5-6 x 4 mm, pubescente en el exterior, con el margen de 5 lóbulos triangulares o redondeados; glándulas 4, redondeadas, con apéndices petaloides blancos. Cápsula subglobosa, de unos 5 mm de diámetro, sobre pedúnculo pubescente de 3-7 mm de largo. Semillas redondeadas, amarillentas o grisáceo-castañas, de 3,5-4 mm de largo, tuberculadas, sin carúncula. Nativo de Norteamérica.

E. piscatoria, E. dendroides, y E. marginata

13. E. characias L. (Lechetrezna encarnada, lechetrezna macho)
Planta herbácea perenne de hasta 1-1,5 m de altura, pelosa, con un rizoma grueso y tallos erectos, ramificados, más o menos leñosos en la base, a menudo rojizos, con marcas de las hojas en su parte baja. Hojas sésiles, de lineares a oblanceoladas o estrechamente elípticas, de 4-11 x 0,6-1,3 cm, con la base atenuada, el margen entero y revoluto y el ápice agudo o subagudo, mucronado; son de consistencia algo gruesa, pelosas, de color verde oscuro en el haz y más pálidas en el envés. Inflorescencias pseudoumbeliformes, con 9-20 radios de 3-5 cm de largo, ramificados; brácteas elípticas o espatuladas, enteras, las de las inflorescencias ovadas, soldadas por pares, amarillentas o verdosas, pubescentes. Ciatios con 4 glándulas nectaríferas, truncadas, de color verdoso amarillento o rojizo oscuro, apendiculadas. Fruto en cápsula trilobada de 5-7 mm de diámetro, lisa, pubescente, conteniendo semillas elipsoides, truncadas, de 3-4 mm de largo, lisas, grisáceas, carunculadas. Es nativa del Mediterráneo occidental y norte de África.
También se cultiva la subsp. wulfenii (Hoppe ex W.D.J. Koch) Radcl.-Sm. = E. wulfenii Hoppe ex W.D.J. Koch, de tallos más altos pero menos florífera, con las glándulas nectaríferas amarillentas y más gruesas, con 2 cuernecillos. Es nativa de los Balcanes, Turquía. Existen cultivares con hojas glaucas.
 
14. E. amygdaloides L (Lechetrezna de bosque)
Planta herbácea perenne, rizomatosa, de 70-90 cm de altura, con los tallos fértiles floreciendo el segundo año. Hojas basales alternas, las superiores arrosetadas hacia el extremo de los tallos del primer año, de elípticas a obovadas, de 4-7 (-11) x 0,7-2,5 (-3) cm, con la base estrechándose en un corto pecíolo, el margen entero, algo revoluto en la base, y el ápice redondeado u obtuso, glabras en el haz y pelosas en el envés y márgenes; las hojas superiores de los tallos fértiles son sésiles, de oblongas a redondeadas, de 1-2,5 x 0,5-1 cm, obtusas. Inflorescencia pseudoumbeliforme, con 5-8 radios, a su vez ramificados; brácteas del involucro anchamente ovadas, de color verde pálido, unidas en parte de su longitud. Ciatio de 2,5-3 mm de diámetro, piloso; glándulas nectaríferas 4, amarillas, castaño amarillentas o rojizas, con 2 apéndices convergentes. Cápsula subglobosa, ligeramente deprimida, de 3-4 x 2,5-4 mm, glabra, conteniendo semillas ovoides, lisas, negruzcas, de unos 2,5 mm de largo, carunculadas. Es nativa de la región mediterránea, centro de Europa llegando al sudoeste de Asia.
Existen algunos cultivares, como ‘Purpurea’, con hojas purpúreas e inflorescencias de color verde lima; ‘Variegata’, con hojas marginadas de crema. Muy frecuente en cultivo es la var. robbiae (Turrill) Radcl. Sm. = E. robbiae Turrill, de hojas glabras, algo coriáceas, de color verde brillante. E. x martinii Rouy es el híbrido natural de esta especie con E. characias L., de tallos rojizos y hojas oblongas o lanceoladas, con suave pubescencia.
 
15. E. nicaeensis All. (Lechetrezna común)
Planta herbácea perenne, con un rizoma leñoso del que parten numerosos tallos erectos, ramificados, robustos, glaucos, papilosos, con cicatrices de las hojas en la parte inferior, de 20-80 cm de altura. Hojas subsésiles, de textura gruesa, glaucas, de oblongas a lanceoladas, de 2,5-5 x 1-1,5 cm, con el margen entero y el ápice obtuso, mucronado. Inflorescencias pseudoumbeliformes, con 5-18 radios de 2,5-5 cm de longitud, simples o bifurcados, con brácteas elíptico-ovadas, mucronadas; brácteas del involucro reniformes o cordiformes, mucronadas, libres, amarillentas. Ciatio de 2,5-3 mm, sésil o cortamente pedunculado, con 4 glándulas nectaríferas trapezoidales o transversalmente elípticas, amarillentas o verdosas, con dos apéndices y con el margen de entero a denticulado o incluso multífido. Fruto en cápsula tricoca de 3,5-4 mm de diámetro, glabra o lanuginosa, conteniendo semillas ovoides de 2-3 mm de largo, lisas, grisáceas, carunculadas. Es nativa de la región mediterránea.

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E. characias, E. amygdaloides var. robbiae, y E. nicaeensis

16. E. myrsinites L. (Euforbia de hoja de mirto, lechetrezna azul)
Planta herbácea perenne de 15-30 cm de altura, con los tallos algo leñosos en la base, ascendentes o más o menos prostrados, fuertes, simples, glabros. Hojas carnosas, imbricadas, sésiles, glaucas, cubiertas de una pruina azulada, de oblongo-ovadas a redondeadas, de 1,5-2 x 0,7-1,2 cm, con el margen diminutamente dentado en la mitad superior y el ápice agudo, mucronado. Inflorescencias en pseudoumbelas de 5-7 (-12) radios muy cortos, bifurcados; brácteas parecidas a las hojas pero más anchas, más largas que los radios; brácteas del involucro 2, redondeadas o acorazonadas, de color verde amarillento o purpúreas, libres. Ciatios cupuliformes, verde amarillentos o rojizos, de 4 x 3 mm, con 4 glándulas nectaríferas transversalmente oblongas, de color castaño amarillento o purpúreas, con 2 apéndices espatulados. Fruto en cápsula ovoide, glabra, papilosa, de 5-7 mm de largo, conteniendo semillas redondeadas, de 3-4 mm de largo, lisas o algo rugosas, de color castaño grisáceo, carunculadas. Es oriunda de todo el sur de Europa con excepción de la Península Ibérica, Asia Menor.
 
17. E. serrata L. (Hierba lechera, lechetrezna)
Planta herbácea perenne, rizomatosa, con tallos anuales, erectos o ascendentes, glabros, glaucos, de 20-60 cm de altura. Hojas alternas, sésiles, desiguales, de linear-oblongas a ovado-lanceoladas u ovado-oblongas, las superiores de 2-7 x 0,7-2 cm, agudas o subobtusas, las inferiores de menor tamaño; tienen el margen espinoso-dentado, con dientes desiguales. Inflorescencia en pseudoumbela de 2-5 radios de hasta 9 cm de largo, ramificados; brácteas ovado-lanceoladas, agudas, dentadas; brácteas del involucro deltoideas, ovadas o cordiformes, dentadas, crenadas o enteras, libres, amarillentas. Ciatios de unos 2 mm de diámetro, glabros, con 4 glándulas nectaríferas de color amarillento, orbiculares o transversalmente elípticas, con el margen entero o irregularmente crenado-lobado, generalmente con dos cuernecillos. Fruto en cápsula subovoide, de 5-6 mm de largo, lisa, glabra, conteniendo semillas cilíndricas, lisas o finamente punteadas, grisáceas, de unos 3 mm de largo, carunculadas. Nativa del oeste de la región mediterránea, Macaronesia
 
18. E. oxyphylla Boiss. (= E. broteri Daveau).
Planta herbácea perenne, rizomatosa, con los tallos leñosos en la base, glabros, poco o nada ramificados, desnudos en la mitad inferior, alcanzando los 45-50 cm de altura. Hojas algo coriáceas, sésiles, agrupadas hacia la parte superior de los tallos, linear-elípticas, de 3-5 x 0,8-1,2 cm, enteras, agudas, generalmente de color verde oscuro o verde subglauco. Inflorescencia pseudoumbeliforme, con 9-16 radios de 3-4 cm de largo; brácteas anchamente elípticas, de color verde amarillento. Ciatios de 4-5 mm de diámetro, con un involucro acampanado, glabro y con 4-5 glándulas transversalmente oblongas, de color anaranjado-rojizo, crenadas, con 2 apéndices laterales. Cápsula ovoide, trígona, de 7-8 x 7 mm, lisa; semillas subcilíndricas, rugosas, grisáceas, de 4-5 mm de largo, con carúncula. Nativa del centro y oeste de la Península Ibérica.
 
19. E. lagascae Spreng. (= E. terracina Lag.)
Planta herbácea anual, con los tallos erectos, simples o poco ramificados, glabros, de 45-60 cm de altura. Hojas basales de ovadas a oblongo-espatuladas, de hasta 2,5 x 0,7 cm, de ápice retuso, las de la parte superior de los tallos oblongo-elípticas, de hasta 5 x 1,5 cm, con el margen a veces algo ondulado y el ápice obtuso, mucronado. Inflorescencia pseudoumbeliforme, con 2-3 radios de hasta 2,5 cm de longitud, bifurcados, con brácteas de triangular-ovadas a ovado-lanceoladas, de hasta 4,5 x 1,5 cm, mucronadas; brácteas del involucro 2, de anchamente ovadas a ovado-oblongas, de hasta 2,2 cm de largo, verdes, libres. Ciatio de 1,5 mm, glabro, con glándulas nectaríferas transversalmente elípticas, enteras, amarillas. Fruto en cápsula truncada, de hasta 6 x 5 mm, lisa, ligeramente sulcada, conteniendo semillas ovoide-cilíndricas, lisas, grises, de unos 3,5-4 mm de largo, carunculadas. Nativa de la Península Ibérica y Córcega.
 
20. E. griffithii Hook.f.
Planta herbácea perenne, rizomatosa, de 70-90 cm de altura, con los tallos erectos, anuales, ramificados apicalmente, glabros, con algunos pelos bajo la inserción de cada hoja. Hojas sésiles, muy variables, de lineares o lanceoladas a ovado-oblongas o elípticas, de 4-13 x 0,8-2,2 cm, con la base atenuada o cuneada, el margen entero y el ápice agudo u obtuso; son de textura subcoriácea, glabras, con la nerviación principal destacada. Brácteas del involucro elípticas, de 3-7 cm de largo, de color rojizo claro o amarillo rojizo. Inflorescencias pseudoumbeliformes, con 6-8 (-12) radios de 2-4 cm de longitud; brácteas 2, redondeadas, de color rojo amarillento o purpúreas, bastante variables. Ciatio con involucro cupuliforme de unos 3 x 3,5 mm, pubescente internamente, con lóbulos pequeños redondeados; glándulas nectaríferas 4-5, redondeadas, amarillas, anaranjadas o marrones, enteras. Fruto en cápsula globosa de unos 4 mm de diámetro, lisa, glabra, conteniendo semillas ovoide-globosas, lisas, de unos 2,5-3 mm de largo, castaño-grisáceas, carunculadas. Nativa de Bután, sudeste del Tíbet, India.

E. serrata, E. oxyphylla y E. griffithii

21. E. wallichii Hook.f.
Planta herbácea perenne, rizomatosa, con los tallos erectos, ramificados en la parte superior, lisos, glabros, de 60-70 cm de altura. Hojas sésiles o subsésiles, de ovado-lanceoladas a lanceoladas o elíptico-lanceoladas, de 5-10 x 1,2-2,5 cm, con la base atenuada o subtruncada, el margen entero y el ápice acuminado o agudo; son de color verde brillante en el haz y más pálidas en el envés, con la nerviación destacada en ambas caras. Inflorescencias en pseudoumbelas de 5-6 radios de hasta 5 cm de largo, ramificados; brácteas de estrechamente ovadas a lanceoladas, obtusas o ligeramente agudas, de 4-6 x 2-3,5 cm; brácteas del involucro 2-3, de ovadas a anchamente ovadas, de color verde amarillento, de 1-2,5 x 1,2-2,2 cm. Ciatios de unos 5 mm de diámetro, con 4 lóbulos redondeados que alternan con 4 glándulas nectaríferas transversalmente ovadas, de color castaño claro o castaño-amarillento, sin apéndices. Fruto en cápsula globosa de 9-11 mm de diámetro, glabra o finamente pubescente, conteniendo semillas ovoides de 5-6 mm de largo, de color marrón claro o marrón grisáceo, carunculadas. Nativa desde Afganistán hasta la India, China, Tibet y Nepal.
 
22. E. epithymoides L. (= E. polychroma A. Kern.)
Planta herbácea perenne de hasta 60 cm de altura, con tallos anuales que van formando una mata redondeada y densa. Hojas ovadas, oblongas o elípticas, de 2-6,5 x 1-2,5 cm, con la base atenuada, el margen entero y el ápice obtuso. Inflorescencias pseudoumbeliformes, con 5 radios muy cortos que le dan a las inflorescencias un aspecto achatado, a su vez ramificados; brácteas parecidas a las hojas pero amarillentas, las de las inflorescencias de elípticas a elíptico.-ovadas, de 10-35 x 8-20 mm, amarillas, las inferiores en grupos de 3 y las superiores en pares. Ciatios de 2-5 mm de diámetro, con 4-5 glándulas nectaríferas pequeñas, amarillas, transversalmente elípticas, enteras. Fruto en cápsula globosa, de 3-4 mm de diámetro, cubierta de proyecciones filamentosas, conteniendo semillas ovoides, lisas, grisáceas, de unos 2 mm de largo, carunculadas. Nativa del centro y sudeste de Europa.
 
23. E. palustris L.
Planta herbácea perenne, rizomatosa, con los tallos erectos, carnosos, algo leñosos en la base, de 80-120 cm de altura. Hojas sésiles, de elípticas a oblanceoladas, de 4-8 x 1,2-2,5 cm, con el margen entero, rara vez denticulado en la parte superior, y el ápice obtuso; son de color verde, tomando coloraciones rojizas otoñales. Los tallos estériles poseen hojas más densas y más estrechas. Inflorescencias en pseudoumbelas de 5-8 radios de hasta 5 cm de longitud, ramificados, con brácteas de oblongo-elípticas a ovadas, de 1,5-4 cm de largo, amarillentas; brácteas del involucro de ovadas a circulares, libres, de 1-1,8 cm de largo, amarillas. Ciatio de unos 3-4 mm de diámetro, con 4-5 glándulas nectaríferas sin apéndices, transversalmente elípticas, de color verde oscuro o amarillentas. Fruto en cápsula subglobosa, de 4-6 mm de diámetro, verrucosa, conteniendo semillas subglobosas, lisas, de color castaño, de 3-4 mm de largo, carunculadas. Es nativa del centro y sur de Europa y oeste de Asia.

E. wallichii, E. palustris y E. epithymoides

24. E. monacantha Pax
 
Planta suculenta espinosa, con el tallo principal muy corto y grueso, poco ramificado, con tallos de hasta 20 cm de largo y 1 cm de grueso, de sección redondeada, no constreñidos, de color verde grisáceo variegados de verde brillante de forma irregular, con 3-5 series espiraladas de tubérculos bien marcados. Zonas espiníferas triangulares, grises, de 3-6 mm de largo, bastante separadas, con espinas solitarias de 1,5-2 cm de longitud, blanquecinas, con algunas espinas estipulares de hasta 1 mm de largo o a menudo sin ellas. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Cimas solitarias en el ápice de los tallos, simples, subsésiles, compuestas de 3 ciatios de 2,5 x 3,5-4 mm de diámetro, con el involucro infundibuliforme. Glándulas nectaríferas 5, oblongas, amarillas, tocándose unas a otras. Frutos no vistos. Nativa de Etiopía.
 
25. E. triaculeata Forssk. (= E. triacantha Ehrenb. ex Boiss., E. infesta Pax)
 
Subarbusto suculento irregular, de 50-100 cm de altura, muy ramificado, formando grupos enmarañados, con los tallos ascendentes, de 5-12 mm de diámetro, con 3-5 líneas espirales de tubérculos, más destacados en la fase juvenil. Zonas espiníferas estrechas, triangulares, de 6-10 mm de largo, bastante separadas, grises, con espinas solitarias de 1,2-3 cm de largo, rojizas y ligeramente curvadas cuando jóvenes, acompañadas de espinas estipulares de 1,5-3 mm de largo. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Cimas axilares, solitarias, simples, sobre pedúnculos de hasta 1,5 mm de longitud, con 3 ciatios de involucro infundibuliforme, de 2-4 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, oblongas, amarillas o rojizas, contiguas. Cápsula angulosa, de 3 x 4,5 mm, de color paja; semillas subglobosas, rugosas, de 1,5-1,7 mm de diámetro. Es nativo de Eritrea, Etiopía, Yemen, Península Arábiga, Sudán.
 
26. E. neriifolia L.
 
Planta suculenta, arbustiva, cactiforme, de 2-3 m de altura, con pocos a numerosos tallos ligeramente angulosos, con 5 lados, de unos 3 cm de diámetro, constreñidos formando segmentos; espinas estipulares en pares, de 1-4 mm de largo, agudas. Hojas gruesas y carnosas, alternas, dispuestas a lo largo de los ángulos, caducas, glabras, sobre pecíolos muy cortos de 2-4 mm de largo, obovado-oblongas, de 8-12 (-20) x 1,5-5 cm, con la base largamente atenuada, el margen entero y el ápice redondeado u obtuso. Cimas axilares, sobre cortos pedúnculos de unos 3 mm de largo; ciatios con involucro acampanado, de unos 4 x 5-6 mm, verdoso; glándulas nectaríferas 5, reniformes, sin apéndices. Fruto no visto. Nativa de la India.
Una especie que probablemente solo sea una forma de E. neriifolia es E. undulatifolia Janse, conocida solo en cultivo. Se trata de un arbusto de unos 3 m de altura, con un tronco de 10-12 cm de diámetro, cilíndrico, anguloso. Ramas de 5-7 cm de diámetro, de color verde oscuro, con 5 ángulos. Espinas en pares, pequeñas, negruzcas. Hojas obovadas, de 15-18 x 5-6 cm, estrechándose gradualmente hacia la base, con el margen ondulado, persistentes durante el período de crecimiento. Cimas hacia el ápice de las ramas, consistentes en 3 ciatios sobre cortos pedúnculos, con un involucro infundibuliforme; glándulas nectaríferas 5, de ovadas a reniformes, contiguas, de color verde castaño.
 
27. E. trigona Mill. (= E. hermentiana Lem.)
 
Arbusto suculento y compacto, cactiforme, de 1-3 m de altura, ramificado desde cierta altura, con un tronco de hasta 10 cm de diámetro en su base; tallos erectos y paralelos al tronco, con 3-4 ángulos más o menos alados y dentado-sinuados, con dientes separados 8-10 mm unos de otros, constreñidos en segmentos de hasta 25 cm de largo y 4-6 cm de diámetro, de color verde jaspeados de blanco en el centro. Zonas espiníferas pequeñas, ovadas, con espinas estipulares en pares, de unos 2-4 mm de largo, muy divergentes, castaño-grisáceas. Hojas carnosas, sésiles, dispuestas a lo largo del borde de las alas, de obovado-elípticas a lanceoladas o espatuladas, de 1-5 cm de largo o más largas, estrechándose en la base, obtusas o agudas en el ápice, cortamente mucronadas, de color verde claro, persistentes durante cierto tiempo. Rara vez florece en climas templados. Se le conoce solo en cultivo, y quizás sea originario de Angola.
Probablemente sea una planta de origen híbrido, descrita de material cultivado, y en la literatura a veces la dan como originaria de la India y otras veces de Angola. ‘Rubra’ tiene los tallos y las hojas matizados de rojo-púrpura.

E. neriifolia, E. undulatifolia y E. trigona

E. grandidens, E. lactea y E. triangularis

E. cooperi, E. ingens y E. ammak 'Variegata'

28. E. grandidens Haw.
 
Planta suculenta arborescente, de 10-16 m de altura en sus zonas de origen, algo menor en cultivo, con un tronco cilíndrico y varias ramas principales erectas, las cuales a su vez se ramifican, disponiéndose los últimos tallos de forma verticilada. Tallos secundarios densamente ramificados, normalmente con 3 ángulos, no segmentados, de 1,2-2 cm de anchura, sinuosos, con tubérculos separados unos de otros de 0,8 a 3 cm a lo largo de los márgenes. Zonas espiníferas bastante separadas, obovadas, de 2-7 x 2 mm, con pares de espinas de 1-6 mm de largo, con un par de espinas vestigiales por encima de ellas. Cimas solitarias, simples, subsésiles, situadas justo por encima de las espinas; ciatios de 2,5 x 4,5 mm, con el involucro cupuliforme; glándulas nectaríferas 5, oblongas, de 1,5-3,5 mm de diámetro, de color verde amarillento, tocándose unas a otras. Cápsula fuertemente lobulada, de unos 8 mm de diámetro, sobre un pedicelo curvado de hasta 8 mm de largo, conteniendo semillas subglobosas, lisas, de color marrón. Nativa de Sudáfrica, Mozambique, Swaziland.
Una especie con la que se suele confundir es E. epiphylloides S. Kurz (= E. ramipressa Croizat), nativa de las Islas Andaman (India), planta arborescente, con un tronco cilíndrico de 15-20 cm de diámetro en la base, ramificado en el ápice; ramas planas, con 2 alas de bordes crenado-sinuados, sin espinas. Hojas obovadas, de hasta 3 cm de largo, cortamente pecioladas, caducas. Cimas con 3 ciatios subsésiles. Especie rara y en peligro de extinción.
 
29. E. lactea Haw.
 
Arbusto o arbolito suculento de 2-4 m de altura, de aspecto cactiforme, con el tronco recto, fisurado, de hasta 20 cm de diámetro en la base, muy ramificado a poca altura, candelabriforme; tallos con 3 (-4) ángulos ligeramente alados, ascendentes, de color verde jaspeados de blanco en el centro, de hasta 5 cm de diámetro. Ramillas jóvenes ligeramente constreñidas en la base, formando segmentos oblongos, sinuosas entre las espinas. Zonas espiníferas ovadas, separadas 10-15 mm unas de otras, con espinas en pares, de 2-3 (-6) mm de largo, negruzcas, anchamente divergentes; hojas rara vez presentes, pronto caducas, escamiformes, orbiculares, de 4 x 3 mm. Nunca florece, y es por eso por lo que se piensa que es estéril y de origen híbrido, y constituye una variedad estéril de E. antiquorum L., aunque algunos autores mencionan la India y Sri Lanka como lugar de procedencia.
En el mercado se ofrece una forma ‘Cristata’, con los tallos crestados y formando un abanico. ‘White Ghost’ (= ‘Variegata’) tiene tallos carentes de clorofila en muchas partes. En los últimos años van apareciendo en el mercado formas injertadas con tonalidades amarillas o rosadas.
 
30. E. triangularis Desf. ex A. Berger
 
Planta suculenta arborescente, candelabriforme, de 4-6 m de altura en cultivo y hasta 9-18 m de altura en sus zonas de origen; tronco cilíndrico, ligeramente anguloso, desnudo, ramificado, con numerosas ramas ascendentes, ramificadas nuevamente, con tallos constreñidos formando segmentos oblongos, a menudo más anchos en la base que hacia los ápices, de 7,5-30 x 3,7-10 cm, con 3-5 ángulos alados; alas de 1,5-4,5 cm de largo, de bordes sinuosos, con tubérculos separados 0,8-1,8 cm unos de otros; zonas espiníferas obovadas, de 8 × 3 mm, separadas o unidas en un borde córneo grisáceo a lo largo de los ángulos. Espinas 2, de unos 3-10 mm de largo, marrones al principio, fuertemente divergentes, con algunas espinas pequeñas rudimentarias. Hojas de unos 6,5 x 5,5 mm, deltoides, caducas. Cimas en grupos de 2-3, simples, con 3 ciatios, sobre pedúnculos de 2-3 mm de largo; involucro cupuliforme, de 3 x 4-5 mm; glándulas nectaríferas 5, de oblongas a oblongo-elípticas, de 1,5-2 mm de diámetro, verde amarillentas, tocándose unas a otras. Cápsula de unos 6-8 mm de diámetro, obtusamente lobulada, sobre un pedicelo curvado de hasta 6 mm de largo; semillas ovoides, de unos 2,5 mm de largo, marrones, lisas. Es oriunda de Sudáfrica, Swaziland, Mozambique.
Una especie parecida es E. curvirama R. A. Dyer, con ramas constreñidas en segmentos de 5-15 cm de largo, con (3-) 4 (-5) ángulos prominentemente alados; zonas espiníferas unidas formando un margen córneo, marrón, con espinas en pares, de 5-15 mm de largo, fuertemente divergentes, separadas unas de otras de 9 a 18 mm. Cimas formadas por 3 ciatios, sobre pedúnculos de 2-3 mm de largo; involucro cupuliforme, de unos 4 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, contiguas, de 1,5-2 mm de diámetro, oblongas, amarillas. Algunos autores sostienen que esta especie podría ser un híbrido entre E. x bothae Lotsy & Goddyn (E. caerulescens x E. tetragona) y E. triangularis Desf.
 
31. E. cooperi N.E. Br. ex A. Berger
 
Arbusto o arbolito suculento, candelabriforme, de 2-6 m de altura, con un tronco cilíndrico, grueso, desnudo y con cicatrices de las ramas, rematado por tallos arqueados, ascendentes, con 4-6 ángulos o aristas, simples o en ocasiones ramificados cerca del ápice, profundamente constreñidos, formando segmentos de 10-50 cm de largo, con los bordes alados, ligeramente sinuado-ondulados, con tubérculos cada 0,8-2,5 cm. Zonas espiníferas unidas formando un margen continuo, grisáceo, de 3-10 mm de anchura, con espinas de 8-10 mm de longitud. Cimas en grupos de 1-3, cada una con 3 ciatios subsésiles, con involucro cupuliforme de 4,5 x 8 mm; glándulas nectaríferas 5, de 1,5 x 4 mm, oblongas, en contacto unas con otras, de color amarillo dorado. Cápsula variable, obtusamente lobada, de 6-10 x 10-13 mm, sobre un pedicelo de hasta 1 cm de longitud; semillas subglobosas, de color castaño grisáceo, moteadas, lisas, de unos 3,5 mm de largo. Es nativo de Sudáfrica, Zimbabwe, Zambia, Malawi, Mozambique, Botswana, Tanzania.
En la var. calidicola L.C. Leach los segmentos son muy variables, con menos ángulos y con alas más delgadas. En la var. ussanguensis (N.E. Br.) L.C. Leach (= E. ussanguensis N.E. Br.) el porte es arborescente, los tallos tienen 4-8 ángulos y los segmentos son subcirculares; el fruto es de menor tamaño.
 
32. E. ingens E. Mey. ex Boiss. ( = E. natalensis A. Berger, E. similis A. Berger). Euforbia candelabro, candelabro africano
 
Planta suculenta arborescente, candelabriforme, de 4-12 m de altura, con un tronco robusto con la corteza rugosa y fisurada, grisácea; tallos suberectos, ramificados, formando una copa ancha y redondeada; ramas terminales con 4 ángulos, de 6-12 cm de anchura, fuertemente alados, a menudo constreñidos a intervalos irregulares en segmentos oblongos de 10-15 cm de largo o más; márgenes de los ángulos rectos o sinuosos, con zonas espiníferas más o menos circulares, de unos 6 x 5 mm, separadas 1-2 cm unas de otras; pares de espinas robustas, de unos 2-5 mm de longitud; tanto las espinas como las zonas espiníferas se tornan pronto corchosas y se desintegran. Plantas jóvenes con hojas oblanceoladas de hasta 8 x 2 cm, pronto caducas. Cimas en grupos de 1-3 en cada punto de inserción, apareciendo de forma densa hacia los ápices de los tallos, sobre gruesos pedúnculos de unos 3 mm de largo; ciatios con un involucro anchamente cupuliforme, de unos 5 x 10 mm; glándulas nectaríferas elípticas, de hasta 2 x 4 mm, tocándose unas a otras, de color amarillo dorado. Cápsulas sobre un pedicelo de 4-5 mm de longitud, subglobosas, de unos 10 mm de diámetro, amarillentas, con (2-) 3 lóbulos obtusos. Semillas subglobosas, ligeramente comprimidas lateralmente, de unos 4 mm de largo, grisáceas, lisas. Es nativa de Botswana, Angola, Mozambique, Sudáfrica, Zimbawbe, Zambia, Malawi.
Esta especie es muy similar a E. candelabrum Kotschy (euforbia candelabro), nativa del este y noreste de África, y según algunos autores podría tratarse de la misma especie, aunque los tallos de E. candelabrum están constreñidos formando segmentos de 20-30 cm de largo y las cimas aparecen en grupos de 1-6 en cada punto de inserción. Otra especie muy parecida es E. ammak Schweinf., (euforbia de Arabia) nativa de Arabia Saudí y Yemen. Tiene porte arborescente y tallos arqueados de 4 ángulos, alados, de 12-15 cm de anchura, con dientes sinuosos separados unos de otros hasta 1 cm. Zonas espiníferas separadas, con espinas de hasta 1 cm de largo. Cimas solitarias, simples, subsésiles, con ciatios de 8-10 mm de diámetro, con glándulas nectaríferas elípticas, amarillas. Cápsula fuertemente lobulada, de unos 9 x 14 mm, sobre un pedicelo grueso de 9-14 mm de largo. ‘Variegata’, tiene los tallos jaspeados de verde y crema.
 
33. E. abyssinica J.F. Gmel. ( = E. candelabrum var. erythraeae A. Berger, E. erythraeae (A. Berger) N.E. Br., E. acrurensis N.E. Br., E. aethiopium Croizat
Euforbia de Abisinia, candelabro del desierto
 
Planta arborescente de 6-9 m de altura, con un tronco principal que se torna leñoso y fisurado con los años y numerosos tallos ascendentes, con 4-8 costillas, ligeramente pero regularmente constreñidos formando segmentos de hasta 15 cm de largo. Plantas jóvenes con costillas onduladas y pequeñas hojas que caen pronto. Costillas con zonas espiníferas triangulares, de unos 10 x 7 mm, separadas y tornándose corchosas con los años, con un par de espinas cónicas de 5-8 mm de largo. Flores en cimas formando grupos de 1-5, simples, sobre pedúnculos gruesos de hasta 5 mm de largo. Ciatios de hasta 12 mm de diámetro, con 5 glándulas nectaríferas elípticas, amarillas, casi tocándose unas a otras. Fruto en cápsula subglobosa, carnosa, de unos 2-2,5 cm de diámetro, rojiza en la madurez, tornándose entonces trilobada. Semillas subglobosas, lisas, de 3-4 mm de largo. Es nativa de Sudán, Somalia, Etiopía, Eritrea, Uganda, Kenia, Tanzania.
 
34. E. echinus Hook.f. & Coss. ( = E. officinarum subsp. echinus (Hook.f.) Vindt, E. hernandez-pachecoi Caballero). Cardón moruno
 
Arbusto cactiforme, monoico, muy ramificado y formando colonias hemisféricas de hasta 30-50 cm de altura y 1 m de diámetro, con los tallos erectos, de color verde oscuro, de 4-5 cm de diámetro, no constreñidos, con 5-8 ángulos rectos, ligeramente sinuoso-ondulados; zonas espiníferas grises, oblongo-lineares, de unos 5 mm de largo, contiguas, a menudo formando una línea continua a lo largo del ángulo, con pares de espinas estipulares fuertes y rígidas, de 5-20 mm de largo, al principio rojizas y más tarde grises. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Cimas solitarias sobre pedúnculos cortos, con 1-5 ciatios de involucro cupuliforme de unos 3 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, elípticas, de color verde amarillentas o rojizas. Cápsula subglobosa de unos 5 x 4 mm, sobre un pedicelo recurvado; semillas rugosas, de blanquecinas a grisáceas, sin carúncula. Es nativo de Marruecos.
 
35. E. resinifera O. Berg. (Cardón resinoso)
 
Arbusto suculento de aspecto cactiforme, formando extensas colonias hemisféricas de 40-50 cm de altura y 2-3 m de anchura; tallos ramificados desde la base, erectos, de color verde grisáceo o verde intenso, de 2-4 cm de diámetro, generalmente con 4 costillas ligeramente dentadas; zonas espiníferas de triangular a ovadas, separadas unas de otras de 5 a 10 mm, con pares de espinas extendidas de 5-10 mm de largo, de color castaño oscuro. Hojas rudimentarias junto a las espinas, pronto caedizas. Cimas apareciendo hacia los ápices de los tallos entre los pares de espinas, compuestas de 3 ciatios, los dos laterales hermafroditas y sobre cortos pedúnculos y el central masculino y sésil; involucro cupuliforme, de unos 2,5 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5-6, elípticas o cordadas, amarillas. Cápsula subglobosa, de 4-6 mm de diámetro, amarillenta en la madurez; semillas subglobosas, diminutamente tuberculadas, de 2,5-3 mm de largo, sin carúncula. Es nativo de Marruecos.
 
36. E. aeruginosa Schweick.
 
Planta con raíces engrosadas formando un cáudice subterráneo muy ramificado al nivel del suelo, que llega a formar colonias densas en su ambiente natural; tallos suculentos, de 15-30 cm de altura y 5-10 mm de diámetro, ramificados, a veces espiralados, de color verde grisáceo o verde cobrizo, a menudo con bandas longitudinales más claras, más o menos redondeados o con 4 ángulos muy poco marcados. Zonas espiníferas obovadas, de 5-7 x 3 mm, separadas unas de otras unos 5-7 mm, de color marrón rojizo que contrasta fuertemente con el color de los tallos, con un par de espinas de hasta 2 cm de largo de color marrón rojizo, acompañadas de 2 espinas estipulares en la parte superior de unos 4 mm de largo, y ocasionalmente de otra basal de 1-1,5 mm de largo. Cimas solitarias, simples, sésiles, apareciendo hacia el final de los tallos, compuestas de 3 ciatios de unos 3 mm de diámetro, dispuestos de forma horizontal. Glándulas nectaríferas oblongas, de color amarillo brillante, en contacto unas con otras. Fruto en cápsula lobulada, de unos 3 mm de diámetro, subsésil, conteniendo semillas verrucosas. Nativa de Sudáfrica.
Esta especie pertenece a un complejo que incluye formas de transición hasta E. schinzii Pax. En el comercio pueden encontrarse una var. minor y una var. major que carecen de validez taxonómica, y que corresponden probablemente a esas formas intermedias de las que hablamos.
 
37. E. tortirama R.A. Dyer
 
Planta suculenta espinosa de 10-25 cm de altura, con una raíz gruesa, tuberosa, a la que continúa el tallo principal, formando ambos un cáudice subterráneo. Tallos numerosos, erectos o decumbentes, de 6-30 cm de longitud y 2-4,5 cm de anchura, con (2-) 3 ángulos al principio, enrollándose en espiral y constriñéndose ligeramente en segmentos de 1,5-2 cm de longitud; ángulos con tubérculos prominentes e irregulares, separados 5-18 mm a lo largo de los márgenes; zonas espiníferas generalmente unidas en un margen córneo grisáceo, separadas en las constricciones, con pares de espinas grises de hasta 2,5 cm de largo, reducidas a unos 2 mm en las constricciones. Hojas diminutas, carnosas, pronto caducas. Cimas solitarias, simples, sobre pedúnculos de 2-4 mm de largo, con 3 ciatios de involucro cupuliforme de 4 × 7 mm; glándulas nectaríferas 5, oblongas, de 3,5 mm de diámetro, tocándose unas a otras, amarillas. Cápsula de unos 10 mm de diámetro, obtusamente lobulada, sésil; semillas subglobosas, lisas, de unos 3 mm de diámetro. Nativa de Sudáfrica, Mozambique.
 
38. E. stellata Willd.
Pequeña planta suculenta de 5-10 cm de altura, con una raíz tuberosa que junto con el tallo principal forman un grueso cáudice subterráneo de 7-15 x 2,5-6 cm. En el ápice se ramifica de forma radial, con tallos procumbentes, de 5-30 cm de largo y 0,8-1,4 cm de grosor, ligeramente cóncavos o planos en la cara superior, con un variegado central tenue blanquecino, generalmente con 2 (-3-4) ángulos, con dientes sinuosos separados hasta 6 mm unos de otros; espinas en pares, de 2-4 mm de largo, de color gris castaño. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Inflorescencias en cimas solitarias en las axilas de los dientes, hacia el ápice de los tallos, sobre pedúnculos de 2-5 mm de largo, con 1-3 ciatios de involucro hemisférico u obcónico, de 2,5-4 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, estrechamente oblongas, de 1,5-2 mm de diámetro, enteras, de color verde amarillento, tocándose unas a otras. Cápsula de 3 x 5 mm, sobre un pedicelo recurvado de hasta 5 mm de largo; semillas ovoides, de unos 2 mm de largo, lisas. Nativa de Sudáfrica.
 
39. E. baioensis S. Carter
 
Planta suculenta muy ramificada desde la base, con los tallos al principio erectos y más tarde algo decumbentes, cilíndricos, de hasta 30 cm de altura y 2 cm de diámetro, de color verde grisáceo, con 8-10 costillas longitudinales. Zonas espiníferas oblongas, de unos 8 x 2,5 mm, separadas unas de otras pero casi tocándose. Espinas en pares, muy delgadas, de hasta 1 cm de largo, rojizas cuando jóvenes tornándose negras con el tiempo; espinas estipulares ausentes o rudimentarias. Cimas solitarias, subsésiles; ciatio de unos 2 x 3,5 mm, con involucro infundibuliforme y glándulas nectaríferas de 1 x 1,5 mm, elípticas, amarillas, tocándose unas a otras. Cápsulas fuertemente lobuladas, rojizas, de unos 2,5 x 4 mm, sobre un pedicelo de unos 3 mm de largo, recurvado. Nativa de Kenia.
 
40. E. handiensis Burchard (Cardón de Jandía)
Planta arbustiva, cactiforme, densamente ramificada desde la base, alcanzando 90-100 cm de altura y hasta 120 cm de ancho, con los tallos cilíndricos, erectos, de 6-8 cm de diámetro, de color verde claro a verde grisáceo, con 8-12 ángulos separados por surcos bien marcados. Zonas espiníferas cordadas, de color gris claro, unas a continuación de otras o a menudo unidas formando un margen córneo a lo largo de los ángulos, con pares de espinas variables en longitud, desde muy cortas hasta 3-4 cm de largo, rojizas cuando jóvenes, tornándose gris-blanquecinas al poco tiempo. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Cimas solitarias, sobre cortos pedúnculos de hasta 2 mm de largo, consistentes en 3 ciatios de color verde oliva, con involucro infundibuliforme; glándulas nectaríferas 5, de rectangulares a reniformes, separadas o tocándose, verde amarillentas, de margen entero. Cápsula pequeña, de color verde purpúreo en la madurez. Nativo de las Islas Canarias (Fuerteventura).
Planta en serio peligro y muy protegida, al estar sus poblaciones amenazadas por el desarrollo turístico y por el coleccionismo. Es una planta muy variable, especialmente en sus espinas.
 
41. E. fruticosa Forsskal
 
Subarbusto suculento densamente ramificado desde la base, o en ocasiones poco ramificado, de hasta 50 cm de altura, con los tallos erectos, cilíndricos o ligeramente claviformes, de 5-10 cm de diámetro, de color verde grisáceo, con 10-13 ángulos; ángulos deltoides en sección transversal, dentados, con las caras entre ellos marcadas por una línea profunda. Zonas espiníferas alargadas, grises, separadas o unidas en un margen córneo, con espinas dispuestas en pares, de 15-20 mm de largo, fuertemente divergentes, marrones de jóvenes tornándose grises o negruzcas, acompañadas de espinas estipulares de 1-3 mm de largo. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Cimas en los ápices de los tallos, abundantes, consistentes en 3 ciatios, sobre pedúnculos de unos 2 mm de largo; involucro acampanado; glándulas nectaríferas 5, oblongas, contiguas, amarillas. Cápsula obtusamente lobulada, de unos 2,5 x 3 mm, con un pedicelo reflexo de unos 4 mm de largo; semillas ovoides, de 2 mm de largo, tuberculadas. Nativa de Yemen.
 
42. E. canariensis L. (Cardón)
 
Planta suculenta, cactiforme, muy ramificada desde la base formando grandes colonias constituidas por numerosos tallos que llegan a medir 2-3 m de altura y hasta 8-10 m de diámetro. Tallos erectos, columnares, paralelos, de 5-6 cm de diámetro, con 4-5 (-6) ángulos o aristas, de color verde claro al principio, tornándose grisáceos o algo glaucos con los años. Los costados son planos y las aristas son agudas y poseen zonas espiníferas prominentes y muy próximas a lo largo de toda su longitud, negruzcas o de color marrón oscuro, acabando cada una de éstas en dos espinas divergentes, castaño rojizas, de 4-5 mm de longitud. Cimas de color verde-rojizo, apareciendo hacia la parte superior de los tallos, sobre un pedúnculo corto con 3 ciatios, de unos 6-8 mm de diámetro, con las glándulas nectaríferas elípticas, de color rojo oscuro. Fruto en cápsula tricoca, fuertemente lobulada, de unos 5 x 6 mm, rojiza, sobre un pedicelo corto, conteniendo semillas subglobosas, lisas. Es nativa de las Islas Canarias.

E. echinus, E. resinifera y E. aeruginosa

E. stellata, E. baioensis y E. handiensis

E. fruticosa, E. canariensis y E. griseola

43. E. ledienii A. Berger
 
Arbusto suculento de 1,5-2 m de altura, densamente ramificado desde la base, no rizomatoso, con los tallos erectos, de 5-6 cm de diámetro, ramificados cerca del ápice, de color verde, escasamente divididos en segmentos irregulares, oblongos, de 7-20 cm de longitud; tienen de 4 a 7 ángulos de bordes sinuosos, con zonas espiníferas de 2-3 mm de anchura, continuas o separadas, a veces de las dos formas sobre el mismo tallo, de color marrón, con pares de espinas de 2-8 mm de largo, extendidas, de color marrón oscuro, reduciéndose o desapareciendo con los años; hojas rudimentarias pronto caedizas. Cimas en grupos de 3, sésiles o sobre un corto pedúnculo de hasta 3 mm de largo, con 3 ciatios de involucro cupuliforme o acampanado, de 4-5 mm de diámetro, amarillo; glándulas nectaríferas 5, oblongas, de 1,5-2,5 mm de diámetro, tocándose unas a otras o casi tocándose, de margen entero, algo deflexo, amarillas. Cápsula obtusamente lobada, de unos 7 mm de diámetro, sobre un pedicelo de 5-6 mm de largo. Nativo de Sudáfrica.
 
44. E. griseola Pax
 
Arbusto suculento, espinoso, ramificado desde la base, alcanzando 1-2 m de altura; tallos ramificados en la parte superior, de 1-1,5 cm de diámetro, generalmente no segmentados o segmentados ligeramente, con 4-6 ángulo agudos, sinuosos, con tubérculos a lo largo de los márgenes separados 8-15 mm unos de otros; son de color verde y a menudo están variegados entre los ángulos. Zonas espiníferas grises, unidas formando un margen córneo a lo largo de los ángulos, a veces separadas, con pares de espinas de 5-7,5 mm de largo, delgadas, muy divergentes, acompañadas de espinas estipulares diminutas. Hojas ovadas, de 20 × 6 mm, pronto caducas. Cimas solitarias, simples, subsésiles, con ciatios de involucro infundibuliforme, de 3 x 3,5-4 mm; glándulas nectaríferas oblongas, de 1,5-2 mm de diámetro, tocándose unas a otras, amarillas. Cápsula obtusamente lobulada, de unos 5 mm de diámetro, sobre un pedicelo recurvado de 5-7 mm de largo; semillas subglobosas, de unos 2,5 mm de diámetro. Es nativo de Sudáfrica, Zambia, Botswana, Zimbabwe.
También se cultivan en colecciones la subsp. mashonica L.C. Leach, de porte arborescente y con tallos de 9-12 ángulos y la subsp. zambiensis L.C. Leach, menos ramificada, con tallos segmentados y con zonas espiníferas normalmente separadas.
 
45. E. quadrangularis Pax
 
Planta suculenta arbustiva de 2,5-3 m de altura, con los tallos espaciadamente ramificados, generalmente erectos, cuadrangulares, de 2-3 cm de diámetro, de color verde grisáceo con manchas de color verde más oscuro, especialmente a lo largo de los ángulos. Borde de los ángulos con dientes someros separados de 1 a 3 cm. Zona espinífera alargada y que se une con el tiempo formando un margen córneo. Espinas en pares, grisáceas, de 5-10 mm de largo, acompañadas de un par de espinas estipulares de 1-2 mm de largo. Cimas solitarias, simples, subsésiles; ciatio de 3 x 9 mm, con involucro anchamente infundibuliforme y glándulas nectaríferas transversalmente rectangulares, de 2 x 4,5 mm, contiguas, de color verde amarillo con un borde rojizo. Cápsula subsésil, obtusamente trilobulada, de unos 5 x 7 mm, conteniendo semillas subglobosas de unos 2 mm de diámetro, de color castaño grisáceo. Nativa de Tanzania.
 
46. E. grandialata R. A. Dyer
Arbusto suculento robusto, cactiforme, de hasta 2 m de altura, ramificado desde la base sin formar tronco, con los tallos normalmente de 4 ángulos, en ocasiones de 5-6 ángulos, constreñidos en segmentos triangulares de hasta 15 x 13 cm, ornamentados con bandas amarillentas que van desde el centro hasta las zonas floríferas, con las 4 aristas fuertemente aladas y onduladas. Zonas espiníferas unidas a lo largo de las aristas formando un borde continuo, con pares de espinas divergentes de 1,5-2,5 cm de longitud, que alternan con pares de espinas secundarias de 3-5 mm de largo y que aparecen a ambos lados de las zonas floríferas. Inflorescencias en las aristas de los segmentos terminales, compuestas por 1-3 cimas sobre un grueso pedúnculo de 3-4 mm de largo; ciatios con involucro de 10-11 mm de diámetro, con 5 glándulas nectaríferas oblongas, amarillas o amarillo-verdosas, tocándose unas a otras. Cápsula fuertemente trilobada, subsésil, rojiza, de 1,5-1,7 cm de diámetro. Nativa de Sudáfrica.
 
47. E. grandicornis Goebel ex N.E. Br.
Arbusto suculento, robusto, cactiforme, de 0,5-2 m de altura, ramificado desde la base, con los tallos ascendentes, ocasionalmente procumbentes, simples o ramificados cerca del ápice, con 3 (-4) ángulos, fuertemente constreñidos formando segmentos anchos, triangular-obovados, de 5-12 x 5-15 cm; los ángulos alados, con los márgenes sinuados de forma irregular y con tubérculos separados unos de otros 1-2,5 cm. Zonas espiníferas unidas formando un margen córneo continuo, con pares de espinas de 1,5-7 cm de longitud, de color marrón claro o gris, mucho más pequeñas en las constricciones, alternando con pares de espinas secundarias de 1-2 mm de largo y que flanquean las zonas floríferas. Cimas de 1 a 3 en una línea horizontal en cada zona florífera, sobre pedúnculos de 3-5 mm de largo; ciatios con el involucro infundibuliforme de 4 x 6-8 mm; glándulas nectaríferas 5, oblongas, de unos 4 mm de diámetro, amarillas, en contacto unas con otras. Cápsula obtusamente lobulada, de unos 6 x 13 mm, rojiza en la madurez, subsésil, conteniendo semillas subglobosas, lisas, con un punteado marrón. Es nativo de Mozambique, Sudáfrica, Swaziland.

E. ledienii, E. grandialata y E. grandicornis

48. E. caerulescens Haw. ( = E. coerulescens hort.)
Arbusto suculento que se extiende por medios de sus rizomas, densamente ramificado, de 50-150 cm de altura, con numerosos tallos erectos, de 3-5 cm de diámetro, de color verde azulado o gris verdoso, ramificados hacia el ápice, divididos mediante constricciones en segmentos oblongos, de 10 x 5 cm; tienen de 4 a 6 aristas y son sinuosos, con un filo córneo con pares de espinas de 6-12 mm de largo, de color marrón oscuro al principio y más tarde grises. Hojas rudimentarias, pronto caedizas. Cimas numerosas en los ápices de los tallos, consistentes en grupos de 1-3 ciatios, sobre pedúnculos de hasta 6 mm de largo; involucro cupuliforme, de 5-6 mm de diámetro, con 5 lóbulos alternando con 5 glándulas nectaríferas oblongas, amarillas, de unos 3 mm de diámetro, tocándose unas a otras. Cápsula obtusamente lobada, de unos 7 mm de diámetro, rojiza, sobre un pedicelo recurvado de 4-5 mm de largo; semillas globosas. Nativo de Sudáfrica.
 
49. E. pseudocactus A. Berger
 
Planta arbustiva suculenta, cactiforme, de hasta 1 m de altura, con el tallo principal reducido y parcialmente oculto en el suelo, muy ramificado desde la base, formando grupos de hasta 2 m de diámetro; tallos extendidos y ascendentes, rara vez ramificados, con 4-5 ángulos y con constricciones a intervalos irregulares, formando segmentos obovados, de 2-15 x 2,5-4,5 cm, más anchos casi siempre en la mitad inferior; son de color verde, normalmente con marcas en forma de V de color amarillo y que irradian desde el centro; ángulos sinuosamente dentados, con las zonas espiníferas unidas formando un margen córneo de color gris; espinas en pares, marrones, de 1-1,2 cm de largo, en ocasiones ausentes. Hojas rudimentarias, pronto caducas. Inflorescencias solitarias o en grupos de 3, subsésiles, con 3 ciatios de involucro cupuliforme, de 6-7 mm de diámetro; cápsulas nectaríferas oblongas, amarillas, tocándose unas a otras. Cápsula con lóbulos agudos, de hasta 1,4 cm de diámetro, subsésil, conteniendo semillas subglobosas, lisas, de unos 3 mm de diámetro. Nativa de Sudáfrica.
 
50. E. didiereoides Denis & Léandri
 
Arbusto rizomatoso de 2-4 m de altura, laxamente ramificado desde la base, con los tallos erectos, leñosos, de hasta 15 cm de diámetro en la base y 2-3 cm de diámetro en el ápice, emitiendo además numerosos tallos cortos (braquiblastos), de 1-3 cm de largo; espinas estipulares en grupos, siendo 2 de ellas más largas, ensanchadas basalmente, de hasta 2,5 cm de largo, punzantes, pelosas, y el resto más pequeñas, grises, cortamente pubescentes, cubriendo densamente los tallos. Hojas persistentes durante el período de crecimiento, luego caedizas, dispuestas en rosetas terminales, subsésiles, ovado-lanceoladas, de 2-2,5 x 1-1,5 cm, de color verde grisáceo con los márgenes rojizos, glabras en el haz y pubescentes en el envés. Inflorescencias subterminales, con 16-32 (-100) ciatios, sobre pedúnculos rojizos de 5-15 cm de longitud; brácteas del involucro erectas, verde-amarillentas o rojo-anaranjadas, obtusas, emarginadas o cortamente apiculadas, envolviendo totalmente el involucro. Ciatios con involucro cilíndrico, de unos 5 x 3 mm; glándulas nectaríferas verde-amarillentas, ovadas, de 1 mm de diámetro. Cápsula pelosa, rojiza, de unos 5 mm de diámetro. Es nativo de Madagascar.
 
51. E. viguieri Denis
 
Planta suculenta con un tallo principal erecto, simple o ramificado, estrecho en la base y engrosado hacia el ápice, de 40-100 cm de altura y hasta 3-6 cm de grosor, con 5-6 ángulos formados por las bases engrosadas de las espinas estipulares, que son duras, blanquecinas o de color castaño claro, anchamente triangulares, de unos 2-2,5 cm de largo. Hojas persistentes solo durante el período de crecimiento, luego caedizas, agrupadas en rosetas hacia el ápice de los tallos; son largamente ovadas, de unos 9-10 (-18) x 3 (-11) cm, de color verde intenso, rojizas en la base, cortamente pecioladas, con la nerviación prominente y blanquecina por el envés. Cimas subterminales, sésiles o sobre pedúnculos de 4-10 cm de largo, apareciendo antes que las hojas, con 4-8 (-32) ciatios de brácteas erectas, de color rojo brillante, que envuelven completamente el involucro; ciatios unisexuales o bisexuales, de unos 2,5 mm de diámetro. Glándulas nectaríferas muy pequeñas. Cápsula glabra, conteniendo semillas redondeadas, tuberculadas. Es nativa de Madagascar.
Además de la especie típica Ursch & Léandri han descrito 4 variedades (var. ankarafantsiensis, var. capuroniana, var. tsimbazazae y var. vilanandrensis), aunque en opinión de otros autores son sólo razas geográficas y ecológicas, y las diferencias observadas no tienen suficiente valor taxonómico.

E. millottii, E. milii, E. lophogona
E. pachypodioides, E. viguieri, E. didiereoides
52. E. pachypodioides Boiteau
 
Planta suculenta con un tallo erecto, no ramificado, cilíndrico, de 50-70 cm de altura y hasta 5 cm de diámetro, grisáceo, cubierto de 8-12 series espiraladas de cicatrices de las hojas notablemente tuberculadas; espinas estipulares en pares, fuertes, de 0,5-1,5 cm de largo, con la base ensanchada, rojizas cuando jóvenes, tornándose violeta-negruzcas con el tiempo y llegando a desaparecer. Hojas persistentes solo durante el período de crecimiento, dispuestas en grupos en el ápice del tallo; son elípticas, de 10-12 x 3-5 cm, con un pecíolo corto y grueso, algo rojizo, y con el ápice agudo, glabras, de color verde glauco en el haz, a menudo violeta-rojizas en el envés, con los nervios marcados. Inflorescencias muy ramificadas, producidas antes que las hojas en grupos apicales, sobre pedúnculos de hasta 8 cm de largo, portando 20-40 ciatios subsésiles, de unos 2,5 mm de diámetro, con brácteas tubulares, erectas, de 4-5 x 2-3 mm, de color rojo purpúreo y basalmente verde pálidas, que envuelven completamente al ciatio. Glándulas nectaríferas pequeñas, amarillentas. Frutos no conocidos. Nativa de Madagascar.
 
53. E. millotii Ursch & Léandri
 
Planta suculenta arbustiva de 50-80 cm de altura, muy ramificada desde la base, con las ramas carnosas, inermes, redondeadas, erectas o decumbentes y radicantes, de color verde rojizo cuando jóvenes y más tarde gris plateadas, cubiertas de grandes marcas de las hojas. Estípulas muy reducidas y escasamente visibles. Hojas persistentes durante el período de crecimiento, dispuestas en rosetas terminales; son lanceolado-ovadas, de hasta 12 x 3 cm, acuminadas, glabras, rojizas de jóvenes, tornándose más tarde de color verde oscuro en el haz, con los nervios blanquecinos, y purpúreas en el envés; pecíolo rojizo, de 8-10 mm de longitud. Inflorescencias subterminales que aparecen antes que las hojas, sobre pedúnculos largos, ramificados, con numerosos ciatios subsésiles, con las brácteas del involucro orbiculares y que rodean completamente al ciatio, de unos 8 x 10 mm, de color rojo a verde amarillento; glándulas nectaríferas de color verde amarillento. Fruto no visto. Es nativa de Madagascar.
 
54. E. lophogona Lam. ( = E. madagascariensis Comm. ex Lam.)
Planta suculenta con un tallo sin ramificar o escasamente ramificado, de 30-70 cm de altura y (0,5-) 2-3 cm de diámetro, estrecho en la base, engrosado hacia el ápice, de color verde oscuro a castaño, cubierto de grandes marcas de las hojas de color gris claro, generalmente con 5 ángulos formados por la base expandida de las estípulas que forman una franja cartilaginosa; estípulas rojizas, contiguas, persistentes, de hasta 1,5 cm de largo, verdosas de jóvenes, con el ápice dividido en varios dientes. Hojas persistentes durante el período de crecimiento, luego caducas, en grupos en el ápice de los tallos, al principio erectas, más tarde extendidas; son lanceoladas, de hasta 12 x 2-3 cm, carnosas o algo coriáceas, con el nervio central grueso y numerosos pares de nervios laterales; pecíolo robusto, acanalado, de 1-2 cm de longitud; tienen el haz de color verde oscuro brillante y el envés verde más pálido. Inflorescencias subterminales sobre pedúnculos verdes o rojizos, ramificados, de 4-8 cm de largo, portando 4-8 (-16) ciatios. Brácteas del involucro anchamente orbiculares, de unos 5 mm de diámetro, blancas o rosadas; involucro cupuliforme o ligeramente cilíndrico, de unos 3 x 3 mm; glándulas nectaríferas 5, amarillentas, ovaladas. Cápsula más o menos globosa. Nativa de Madagascar.
 
55. E. milii Des Moulins (Espina de Cristo, corona de espinas)
Arbusto erecto de 1 m o más de altura, suculento, espinoso, semitrepador, con tallos muy ramificados, grisáceos o castaño-rojizos, de 8-10 mm de diámetro, generalmente con 5 costillas o ángulos longitudinales que portan espinas estipulares normalmente en pares, de 1-2 cm de longitud, de tono grisáceo o castaño, purpúreas cuando jóvenes. Hojas alternas, generalmente apareciendo sólo hacia el ápice de los tallos nuevos, sésiles o subsésiles, de obovadas a obovado-elípticas, de 1,5-5 x 0,8-2 cm, con la base atenuada o redondeada, el margen entero y el ápice agudo o mucronado; son de color verde intenso en el haz y verde grisáceas por el envés. En períodos secos puede perderlas. Cimas ramificadas dicotomicamente, subterminales, con 2, 4 u 8 ciatios sésiles, con un par de brácteas de color rojo, amarillo o blanco, anchamente ovadas, de aspecto petaloide, de unos 8-10 x 12-14 mm; involucro acampanado, de 3-4 x 3,5-4 mm; glándulas 4-5, reniforme-redondeadas, de 1 x 2 mm, amarillo-anaranjadas. Cápsula de unos 3,5 x 4 mm, rojiza, glabra, lisa, pocas veces vista; semillas ovoides, de unos 2,5 mm de largo, marrón-grisáceas, reticuladas, sin carúncula. Es nativo de Madagascar.
Planta muy frecuente, cultivada en maceta o en plena tierra, utilizada en ocasiones como seto, ya que admite el recorte y es muy resistente a la sequía. Florece durante casi todo el año, aunque con mayor abundancia en primavera. Especia bastante compleja de la que se han descrito algunas variedades, siendo la más difundida y cultivada la var. splendens (Bojer ex Hook.) Ursch & Léandri = E. splendens Bojer ex Hook., arbustiva de hasta 2 m de altura, con hojas de 5 x 2 cm; espinas numerosas. Otras variedades descritas son: var. bevilaniensis (Croizat) Ursch & Léandri = E. bevilaniensis Croizat, menos espinosa, con hojas de 3-4 cm; var. hislopii (N.E. Br.) Ursch & Léandri = E. hislopii N.E. Br. de hasta 2 m. de altura y muy espinosa, con las brácteas del ciatio rosadas a rojas: var. imperatae (Léandri) Ursch & Léandri = E. splendens var. imperatae Léandri, más baja, con ramas más delgadas y hojas menores, ovadas, de 10 x 7 mm; var. longifolia Rauh., muy ramificada, con hojas lineares de 20 x 1 cm, espinas delgadas y brácteas amarillas de 3 x 5 mm; var. roseana Marnier-Lapostolle, de tallos suberectos y hojas lanceoladas, de 9 x 2,5 cm; brácteas de 5 x 5 mm, amarillo-blanquecinas; glándulas amarillo-verdosas; var. tananarivae (Léandri) Ursch & Léandri = E. splendens var. tananarivae Léandri, arbustiva, de hasta 2 m de altura, con ramas gruesas y hojas de 10 x 4 cm; brácteas de unos 8 x 10 mm, amarillas con el borde rojo; var. tenuispina Rauh & Raza, de tallos más gruesos y espinas muy delgadas; var. tulearensis Ursch & Léandri, con espinas de menos de 1 cm de largo y brácteas de color rojo vivo; glándulas nectaríferas rojas; var. vulcanii (Léandri) Ursch & Léandri = E. splendens var. vulcanii Léandri, con hojas de 20 x 5 cm, verde-azuladas, espinas de más de 10 mm de largo y brácteas y glándulas nectaríferas rojas.
A los cruces con E. lophogona se les ha denominado de una forma general E. x lomi Rauh. (lo, de lophogona y mi, de milii). Desde hace años en Tailandia se han venido obteniendo una serie de híbridos, denominados Poysean, con hojas de mayor tamaño y brácteas mayores y de colores muy variados. Un ejemplo típico de ellos es ‘Siraya’.

E. caput-medusae, E. gorgonis y E. woodii

56. E. caput-medusae L. (Cabeza de medusa)
 
Planta suculenta con un tallo corto, parcialmente subterráneo, de 15-20 cm de diámetro, en forma de tronco de cono invertido, de donde se originan radialmente numerosas ramificaciones ascendentes o decumbentes, de sección circular, de hasta 75 cm de largo y 3-5 cm de grosor, de color verde oscuro o verde grisáceo, cubiertas de tubérculos cónicos, prominentes y dispuestos en espiral, de 5-8 x 3-5 mm. Hojas pronto caducas, lineares, de 5 x 1 mm, apareciendo hacia las zonas apicales de los tallos. Ciatios agrupados hacia el ápice de los tallos, solitarios en la axila de los tubérculos, sobre un pedúnculo de 1-10 mm de largo que permanece cierto tiempo después de haber caído la flor; involucro ancho y cupuliforme, de hasta 12 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, de color verde, de 1,5-6 mm de diámetro, con el margen dividido en 3-6 apéndices lineares, blancos, enteros o dentados. Frutos y semillas no conocidos. Nativa de Sudáfrica.
 
57. E. marlothiana N.E. Br.
 
Planta suculenta con gruesas raíces tuberosas que se continúan en un tallo claviforme o algo obcónico, completamente subterráneo, engrosado hacia el ápice, de 10-20 cm de altura; ramas erectas o ascendentes, de 7,5-40 x 0,6-1 cm, a veces parcialmente hundidas en el suelo y con el tiempo engrosando y tornándose claviformes como el tallo principal, emitiendo ramificaciones en su ápice; están cubiertas de tubérculos romboidales u oblongos, de 1-1,5 mm y de espinas suaves restos de los pedúnculos florales; hojas de oblongas a lineares, de 2-6 mm de largo, agudas, acanaladas, carnosas, pronto caducas. Ciatios en grupos de 1-4 apareciendo cerca del ápice de las ramas, sobre pedúnculos de 0,8-5 cm de largo, erectos, persistentes. Involucro anchamente cupuliforme, glabro, de 12-14 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, de 2-2,5 mm de diámetro, separadas, extendidas, de color verde, con los márgenes revolutos y divididos en 2-6 segmentos lineares de color blanco que se van tornando rojizos, ligeramente ramificados en sus extremos. Cápsula obtusamente lobada, sésil, pubescente. Nativa de Sudáfrica. Una especie muy similar es E. muirii N.E. Br., de Sudáfrica, pero tiene el involucro pubescente.
 
58. E. gorgonis A. Berger
 
Planta suculenta de gruesas raíces tuberosas de las que parte un tallo principal globoso casi completamente subterráneo, de 1-2 cm de altura y 5-10 cm de grosor, con un área central libre y ligeramente deprimida de 2,5-5 cm de diámetro de la que parten de forma radial 3-5 series de tallos de 1-2,5 cm de largo y 0,6-1 cm de diámetro en la base, de globosos a cilíndricos, cubiertos de tubérculos cónicos de 2-5 mm de largo, de color verde mate, a veces con tintes rojizos; hojas rudimentarias que caen pronto, de 2 x 1,3 mm. Ciatios solitarios, producidos en el área central libre y en el ápice de los tallos, sobre pedúnculos de 4-10 mm de largo, o a veces más en cultivo, persistentes durante cierto tiempo; involucro cupuliforme, de unos 5 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, semicirculares, de 1,5-2,5 mm de diámetro, deflexas, con el margen inferior entero o con dientes cortos, de color marrón intenso, rojo oscuro o rojo-castaño. Cápsula subglobosa, de unos 4 mm de diámetro, finamente pelosa, subsésil, conteniendo semillas ovoides, de unos 2,5 mm de largo, tuberculadas. Es nativa de Sudáfrica.
 
59. E. woodii N.E. Br.
 
Planta suculenta con un tallo principal obcónico o subcilíndrico, de 12-15 cm de diámetro, que se eleva del suelo 2-10 cm; es achatado o deprimido en el ápice, de cuya zona parten de 20 a 40 tallos en 2 o más series, al principio erectos y más tarde decumbentes, de 2-10 (-20) cm de largo y 0,8-1,5 cm de diámetro, de color verde intenso, cilíndricos o estrechándose ligeramente hacia el ápice, con tubérculos romboidales de 4-6 ángulos, de unos 3-6 x 1-1,5 mm, sin espinas, que emiten hojas estrechamente lineares, pronto caducas, de 3-8 mm de largo. Ciatios solitarios, producidos tanto en la zona central libre como sobre los tallos más jóvenes, con pedúnculos de 3-15 mm de largo que persisten durante poco tiempo una vez caída la flor; involucro anchamente cupuliforme, de 6-8 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, oblongas o elíptico-oblongas, de 1,5-3 mm de diámetro, separadas o en contacto, con el margen exterior entero o con 7-8 dientes pequeños, de color amarillo brillante, a menudo tornándose rojizas. Cápsula con los lóbulos obtusos, de 5-7 mm de diámetro, pelosa, subsésil, conteniendo semillas rugosas. Es nativa de Sudáfrica.
 
60. E. flanaganii N. E. Br.
 
Planta suculenta con un tallo principal cilíndrico-obcónico, de 3,5-5 cm de diámetro, que se eleva del suelo 2-5 cm; es achatado en el ápice, de cuya zona parten numerosos tallos dispuestos en 3 o 4 series, al principio erectos y más tarde decumbentes, de hasta 3,7 cm de largo y 0,6 cm de diámetro o más, tuberculados, con los tubérculos algo dentados, sin espinas, emitiendo hojas lineares, agudas, de 6-10 x 1 mm, pronto caducas. Ciatios solitarios, olorosos, abundantes, producidos solamente en la zona central libre, sobre pedúnculos de unos 4 mm de largo, con 2-3 brácteas de unos 3 mm de longitud; involucro ligeramente cupuliforme, de hasta 6 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 4-5, oblongas, de 1,5-2,5 mm de diámetro, separadas, extendidas, con el margen exterior irregularmente dentado, de color amarillo brillante. Frutos y semillas no conocidos. Es nativa de Sudáfrica.
Esta especie se suele confundir con E. woodii N.E. Br., pero en esta última los ciatios también aparecen sobre los tallos y tienen un pedúnculo mucho más largo. Existen dos formas crestadas en el comercio y que a veces se ofrecen bajo el nombre erróneo de E. caput-medusae. Otra especie parecida a ambas es E. franksiae N.E. Br., de Sudáfrica, con un tallo principal cilíndrico de hasta 3,5 cm de diámetro, de cuyo centro parten de forma radial numerosos tallos de 1,5-5 x 0,5 cm, con tubérculos de 4 x 3 mm que emiten hojas lineares de 4-6 mm de largo, pronto caducas. Los ciatios, se disponen sobre pedúnculos de hasta 18 mm de largo, y tienen 3-4 brácteas de unos 4 x 2 mm; las glándulas nectaríferas son oblongas, verde-amarillentas, con el margen más o menos entero.
 
61. E. pugniformis Boiss.
 
Planta suculenta con un tallo principal grueso y subgloboso, de 5-10 cm de altura y 5-8 cm de diámetro, oculto parcialmente en el suelo, truncado en el ápice, con un área central libre, tuberculada, ligeramente deprimida, y 2-3 series radiales de numerosos tallos, ascendentes al principio y decumbentes más tarde, de 2-3,5 (-20) cm de largo y 6-8 mm de diámetro en la base, estrechándose hacia el ápice, cubiertos por tubérculos pequeños, hexagonales o romboidales, de 2-3 mm de diámetro, emitiendo hojas que caen pronto, linear-lanceoladas, de 4-6 mm de largo. Ciatios solitarios, abundantes, alrededor del área central libre y ocasionalmente en la base de los tallos jóvenes, sobre pedúnculos de 2-4 mm de largo; involucro ligeramente cupuliforme, con 5 glándulas de reniformes a ovadas, amarillo-verdosas, con el margen diminutamente dentado. Frutos y semillas no conocidos. Nativa de Sudáfrica.
 
62. E. obesa Hook. f.
 
Planta suculenta dioica, con una raíz delgada o gruesa y un tallo principal simple, sin ramificar, subgloboso de joven y más tarde cilíndrico, de hasta 20 cm de altura y 8-12 cm de diámetro, o a menudo más grueso que alto y de hasta 25 cm de diámetro, de color verde grisáceo con bandas transversales de color castaño rojizo, generalmente con (7-) 8 (-10) costillas poco marcadas, carentes de espinas. Ciatios solitarios o en cimas simples o ramificadas que aparecen cerca del ápice los tallos, en los márgenes de las costillas; pedúnculos de unos 2 mm de largo, no persistentes, con brácteas diminutas; ciatios de unos 3 mm de diámetro, con involucro cupuliforme y 5 glándulas nectaríferas más o menos rectangulares o circulares, rojizas, de 1 mm de diámetro. Cápsula obtusamente lobada, de unos 7 mm de diámetro, glabra, subsésil; semillas más o menos cónicas, de unos 2 mm de largo. Nativa de Sudáfrica.
También se cultiva la subsp. symmetrica (A.C. White, R.A. Dyer & B. Sloane) G.D. Rowley (= E. symmetrica A.C. White, R.A. Dyer & B. Sloane), que se diferencia por su tallo más grueso que alto y deprimido en el ápice y los ciatios en grupos de 2-3.

E. obesa, E. bupleurifolia y E. susannae

63. E. bupleurifolia Jacq. ( = E. proteifolia Boiss.)
 
Planta suculenta con un tallo principal erecto, cilíndrico o subgloboso, sin espinas, de 4-20 cm de altura y 6-9 cm de diámetro, rara vez ramificado, al principio verde y más tarde marrón rojizo, cubierto de tubérculos prominentes de 2-3 mm de altura, con 4 ángulos, que se disponen en series espiraladas. Hojas formando un penacho en el ápice del tallo, producidas durante la estación de crecimiento; son espatulado-lanceoladas, de 10-15 x 0,4-1,8 cm, con el ápice agudo y la base estrechándose en un largo pecíolo. Inflorescencias en cimas solitarias producidas en las axilas de los tubérculos, sobre pedúnculos de 1-5 cm de largo; ciatios con 2 brácteas de suborbiculares a reniformes, de hasta 11 x 20 mm, con el ápice acuminado, de color verde brillante, tornándose rojizas más tarde; involucro cupuliforme, de 6-10 mm de diámetro, glabro o pubérulo; glándulas nectaríferas 5, reniformes, de 2-4 mm de diámetro, con el margen entero o diminutamente crenulado, bilabiadas, amarillo-verdosas. Cápsula obtusamente lobulada, de unos 9 mm de diámetro, subsésil; semillas ovoides, de unos 4 mm de largo, lisas. Nativa de Sudáfrica.
 
64. E. meloformis Aiton
 
Planta suculenta dioica, con la raíz gruesa y napiforme a la que sigue un tallo más o menos globoso, cilíndrico con el paso del tiempo, solitario o ramificado en la base, de 8-10 cm de diámetro y 10-18 cm de altura, algo deprimido en su ápice. Tiene 8-10 (-12) costillas longitudinales o ligeramente espiraladas, muy marcadas, y son de color verde oscuro, a veces con líneas transversales de color castaño purpúreo o verde azulado. En las aristas de las costillas pueden observarse puntos redondeados donde se insertaron las hojas, que son rudimentarias y caen pronto. Las plantas femeninas carecen de espinas pero las masculinas tienen espinas que proceden de los pedúnculos florales endurecidos y persistentes, a veces muy ramificados, erectos o curvados hacia abajo. Cimas unisexuales, solitarias, en la zona apical, sobre pedúnculos simples o ramificados, llegando en las plantas masculinas hasta los 6 cm de largo. Involucro cupuliforme, de 2-4 mm de diámetro, verde; glándulas nectaríferas 5, oblongas, elípticas o reniformes, de 0,5-2,5 mm de diámetro, subcontiguas, erectas, de color verde oscuro o verde oliva. Cápsula subglobosa, de unos 6 mm de diámetro, sésil, puberulenta; semillas ovoides, lisas, de 2-3 mm de largo. Nativa de Sudáfrica.
También se cultiva la subsp. valida (N.E. Br.) G.D. Rowley (= E. valida N.E. Br.) que se diferencia en sus tallos, de mayor tamaño y que se tornan cilíndricos, sus inflorescencias, generalmente más ramificadas, y sus pedúnculos, más largos, más duros y con mayor persistencia.
 
65. E. susannae Marloth
 
Planta suculenta dioica, de hasta 20 cm de altura, con una raíz larga y un tallo principal corto, redondeado en el ápice, sin espinas, de 2,5-3,5 cm de diámetro, ramificándose bajo el suelo, alcanzando los tallos la misma altura que el tallo principal y disponiéndose en círculo alrededor de éste, formando con el tiempo masas densas de numerosos tallos globoso-cilíndricos, de más de 8 cm de largo, de color verde azulado, con 12-16 ángulos muy marcados y éstos con tubérculos prominentes, de hasta 1 cm de largo, agudos, generalmente con la punta curvada hacia abajo. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Inflorescencias en cimas agrupadas hacia el ápice de los tallos; las de las plantas masculinas con pedúnculos de hasta 4 mm de largo y con 1-2 ciatios; las de las plantas femeninas con 1 ciatio sésil; involucro de unos 3 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, oblongas, de color amarillo verdoso, contiguas. Cápsula fuertemente lobulada, purpúrea, de unos 4 mm de diámetro. Nativa de Sudáfrica.
Se cultiva con frecuencia E. ‘Cocklebur’, híbrido entre E. susannae x E. bupleurifolia Jacq., también conocido incorrectamente con los nombres de E. ‘japonica’ y E. ‘Gabizan’. Esta especie a menudo se ve escrita incorrectamente como suzannae.
 
66. E. pseudoglobosa Marloth
 
Planta suculenta dioica, de 5-10 cm de altura, sin espinas, con un tallo principal grueso y subterráneo que se estrecha en una raíz tuberosa, produciendo numerosos tallos que alcanzan la misma altura que el principal, formando una masa compacta más o menos al nivel del suelo. Tallos de las plantas masculinas de 12-15 mm de diámetro, globosos, con 8 ángulos, unidos al tallo principal por un cuello estrecho y corto; tallos jóvenes de las plantas femeninas globosos, de 10-15 mm de diámetro, con 5-6 ángulos, los más viejos alargados, de hasta 4,2 x 1,6-2 cm, con 5-7 ángulos, de color verde mate; ángulos fuertemente tuberculados, con tubérculos redondeados. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Ciatios solitarios, producidos en el ápice de los tallos, los de las plantas masculinas sobre pedúnculos de unos 2,5 mm de largo, con un involucro de hasta 4 mm de diámetro, los de las plantas femeninas sobre pedúnculos de 1 mm de largo y con un involucro de 2,5-3 mm de diámetro; en ambos glándulas nectaríferas 5, oblongas, de 1,5 mm de diámetro, contiguas, verdes, enteras. Fruto y semillas no conocidos. Nativa de Sudáfrica.
 
67. E. horrida Boiss.
 
Planta suculenta dioica, cactiforme, ramificada desde la base, formando colonias densas de hasta 1 m de altura, con los tallos de 10-20 cm de diámetro, erectos, cilíndricos, verdes o grisáceos, a veces con bandas, con 12-16 (-20) costillas fuertemente acanaladas entre ellas, formando alas de hasta 2-5 cm de anchura, rectas o sinuosas. Espinas solitarias o en grupos de 3-5 en un mismo punto floral, muy abundantes, de color castaño rojizo al principio tornándose grisáceas con el tiempo, de diferentes longitudes, proveniendo las principales de un pedúnculo floral estéril modificado, rígido, de 8-20 mm de largo y 2-3 mm de grosor en la base, y las laterales de pedúnculos florales fértiles modificados, de 1-10 mm de largo. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Ciatios unisexuales, solitarios, apareciendo hacia el ápice de los tallos, sobre pedúnculos de 8-10 mm de largo; involucro cupuliforme, peloso, de unos 4 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, elípticas, de 1,5-2 mm de grosor, separadas, enteras, verdes o purpúreas. Fruto globoso. Nativa de Sudáfrica.
En la var. major A.C. White, R.A. Dyer & B.L. Sloane los tallos son más altos y las glándulas nectaríferas son purpúreas. En la var. striata A.C. White, R.A. Dyer & B.L. Sloane los tallos son grisáceos y las costillas son onduladas, con bandas horizontales de dos tonalidades de verde. En la var. noorsveldensis A.C. White, R.A. Dyer & B.L. Sloane los tallos son de color verde azulado y las espinas son más largas, las glándulas nectaríferas son de color púrpura oscuro y los frutos tienen un tomento de pelos grises. Existe una forma carente totalmente de espinas.
 
68. E. mammillaris L.
 
Planta suculenta dioica, pequeña, pulviniforme, de 20 (-40) cm de altura y hasta 1 m de diámetro, con un tallo principal reducido que ramifica desde la base. Los tallos son erectos, casi todos de la misma altura, poco ramificados, cilíndricos, glabros, de color verde oscuro, de hasta 20 cm de largo y 3-6 cm de grosor, con 7-17 ángulos con tubérculos separados entre sí por surcos muy marcados. Entre los tubérculos permanecen los pedúnculos de las flores ya caídas, espinosos, grises, de 6-14 mm de largo, generalmente con la punta doblada hacia abajo, solitarios y espaciados irregularmente o a veces dispuestos en bandas a lo largo de los tallos. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Ciatios unisexuales, solitarios en las axilas de los tubérculos hacia el ápice de los tallos, sobre pedúnculos de 1,5-2 mm de largo; involucro cupuliforme de 3-5,5 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 4-5, elíptico-oblongas, de 1-2,5 mm de diámetro, separadas, amarillas, verde amarillentas o purpúreas. Cápsula obtusamente lobulada, de hasta 6 mm de diámetro, subsésil; semillas ovoides, lisas, de unos 3 mm de largo. Nativa de Sudáfrica.
Existe un cultivar ‘Variegata’ con los tallos casi blancos. Una especie muy parecida es E. submammillaris (A.Berger) A. Berger, planta baja, pulviniforme, de 5-20 cm de altura y hasta 50 cm de diámetro, con los tallos erectos, de color verde oscuro, con (5-) 7-10 ángulos con tubérculos separados; espinas procedentes de los pedúnculos florales, de 1-2 cm de largo, rojizos al principio. Ciatios unisexuales, solitarios, sobre pedúnculos de 3-4 mm de largo, con involucro de 5 mm de diámetro y 5 glándulas nectaríferas oblongas, contiguas, de color púrpura a marrón oscuro. Es nativa de Sudáfrica.

E. horrida, E. mammillaris 'Variegata' y E. submammillaris

E. enopla, E. aggregata y E. pulvinata

69. E. enopla Boiss.
 
Planta arbustiva suculenta, dioica, de 30-100 cm de altura, muy ramificada desde la base y en la parte superior, con tallos de 12,5-22,5 cm de largo y 2,2-3 cm de diámetro, con 6-7 ángulos; ángulos redondeados, tuberculado-crenulados, separados por senos profundos; son de color verde glauco o verde grisáceo, excepto en el ápice, que son de color verde claro con tintes purpúreos. Espinas procedentes de los pedúnculos florales modificados, abundantes, dispuestas a lo largo de los ángulos, solitarias, de 8-60 mm de longitud y 1-2 mm de diámetro, rígidas, rectas o a veces curvadas, glabras, de color rojo fuerte al principio y más tarde púrpura-negruzco o verde-amarillento. Ciatios solitarios, sobre pedúnculos de 8-25 mm de largo en las plantas masculinas y de 5-14 mm de largo en las femeninas, con 4-6 pequeñas brácteas de color rojo oscuro; involucro cupuliforme, de 3-5 mm de diámetro o mayor, glabro, de color rojo oscuro; glándulas nectaríferas 5, oblongas o anchamente redondeadas, enteras, de 1,5-2,5 mm de diámetro, separadas. Cápsula globosa, subsésil. Nativa de Sudáfrica.
En la var. viridis A.C. White, R.A. Dyer & B.L. Sloane las espinas son de color verde amarillento. E. enopla Boiss., E. heptagona L. y E. atrispina N.E. Br. son especies muy parecidas y forman un complejo difícil de diferenciar.
 
70. E. aggregata A. Berger
 
Planta suculenta baja, dioica, pulviniforme, de 7-30 cm de altura y hasta 1 m de diámetro, formada por la sucesiva ramificación del tallo principal tanto al nivel del suelo como por encima de éste. Tallos erectos, de 2-3 cm de diámetro, de color verde vivo de jóvenes, tornándose algo castaños más tarde. Tienen (7-) 8-9 (-10) ángulos bien marcados, con pequeños hoyos de forma triangular hacia el ápice y con espinas solitarias que son pedúnculos estériles, distribuidos de forma irregular y espaciada, de 6-12 mm de largo, rojizos cuando jóvenes. Hojas rudimentarias, pronto caducas. Ciatios solitarios, unisexuales, simples, apareciendo cerca del ápice de los tallos, sobre pedúnculos de hasta 3 mm de largo, con un involucro de 2,5-3 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, purpúreas, separadas. Cápsula subglobosa, de hasta 6 mm de diámetro, subsésil; semillas ovoides, lisas. Nativa de Sudáfrica.
En la var. alternicolor (N.E. Br.) A.C. White, R.A. Dyer & B. Sloane = E. alternicolor N.E. Br. los tallos alcanzan menor altura y están variegados con bandas estrechas horizontales de verde blanquecino. Especie muy variable en el color de los tallos, color y longitud de las espinas, color y tamaño de las glándulas del ciatio. E. pulvinata Marloth es una especies muy próxima. Se trata de un arbusto pulviniforme de 15-50 cm de altura, con tallos subglobosos al principio y más tarde cilíndricos, de 2,5-15 x 2,5-4 cm, con 6-10 ángulos; espinas de 6-20 mm de largo, grises, marrones o rojizas. Hojas de hasta 4 cm de largo, caedizas en ambientes secos y bastante duraderas en ambientes húmedos. Ciatios unisexuales, sésiles o subsésiles, con un involucro cupuliforme de 3-5 mm de diámetro. E. ferox Marloth es igualmente parecida, y se trata de un arbusto pulviniforme de hasta 30 cm de altura, con tallos erectos de 7,5-25 x 3-4,5 cm, con 9-12 ángulos; espinas de 12-30 mm de largo y hasta 2 mm de grueso en la base, al principio rojizas y más tarde grisáceas. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Ciatios unisexuales, solitarios, en grupos de 5-6, sobre pedúnculos de 4-6 mm de largo, con un involucro cupuliforme de 2-2,5 mm de diámetro.
 
71. E. stenoclada Baill.
 
Arbusto coraliforme densamente ramificado, de 2-4 m de altura, con un tronco cilíndrico de hasta 20 cm de diámetro, con la corteza gruesa, agrietada, marrón-negruzca; ramas erectas, extendiéndose horizontalmente con los años, achatadas, de color verde grisáceo, céreas, de 5-10 mm de diámetro, con el ápice de todas las ramificaciones espinoso y que se va tornando romo con los años. Hojas muy pequeñas, carnosas, de 1 mm de largo, pronto caducas. Inflorescencias cerca del ápice de las ramas, sobre cortos pedúnculos, con 6 ciatios funcionalmente masculinos; involucro cupuliforme, de unos 3 x 3 mm, con pubescencia verde o rosada; brácteas del involucro triangulares, de 1,5 x 1,5 mm; glándulas nectaríferas (4-) 5, elípticas o reniformes, de 1-1,5 mm de diámetro, separadas unas de otras, de color verde o rosado. Cápsula subglobosa, de 6 x 7 mm, glabra o pelosa, conteniendo semillas globosas, de unos 3 mm de diámetro, lisas, con una carúncula gruesa. Nativo de Madagascar.
Además de la subespecie típica se cultiva, aunque raramente, la subsp. ambatofinandranae (Léandri) Cremers = E. ambatofinandranae Léandri, de menor porte, con los tallos menos espinosos, de ápice obtuso, cubiertos de un indumento castaño-amarillento; los ciatios son de amarillos a rojizos.
 
72. E. enterophora Drake ( = E. xylophylloides Brongn. ex Lem.)
 
Planta suculenta arbustiva o arborescente, que puede alcanzar en condiciones favorables hasta 20 m de altura en la subespecie típica, con una copa ancha y un tronco cilíndrico, con la corteza gruesa, negruzca y escamosa, pero puede también tener porte arbustivo, de 2-4 m de altura (subsp. crassa); tallos numerosos, ramificados sucesivamente, extendidos o erectos, de color verde oscuro o verde amarillentos, con el ápice de los brotes nuevos glabro o pubescente, de color blanco o castaño-rojizo; son articulados, achatados, sin espinas, y miden de 5 a 22 cm de largo y 1,2-1,5 cm de ancho, por unos 2-8 mm de grosor. Las hojas son rudimentarias, dísticas, pequeñas, ovadas, con pelos rojizos, pronto caedizas. Inflorescencias en cimas unisexuales de 3 ciatios que aparecen en grupos en el ápice de los tallos, sobre pedúnculos cortos; ciatios con un involucro cupuliforme, pubescente, con pelos rojizos o amarillentos; glándulas nectaríferas 5, de color verde a rojo-violeta, cupuliformes, separadas unas de otras, de 1 x 0,5 mm, con un margen ondulado. Cápsula subglobosa, glabra o pubescente, de 7-8 mm de largo; semillas oblongas, finamente rugosas, de unos 5 x 3 mm, de color castaño claro, carunculadas. Nativa de Madagascar.
Las plantas cultivadas bajo la denominación de E. alcicornis Baker, que es una especie malgache poco conocida y que no ha sido recolectada en estado natural desde que se describió en 1887, probablemente pueden ser incluidas aquí. De igual modo se han sinonimizado e incluido aquí las plantas cultivadas bajo la denominación de E. xylophylloides Brongn. ex Lem.

E. stenoclada, E. enterophora y E. tirucalli

73. E. tirucalli L. (Árbol de los dedos, palitroque, esqueleto)
 
Arbusto o arbolito de 2-4 (-7) m de altura, monoico o dioico, sin espinas, muy ramificado, con tronco recto de hasta 15 cm de diámetro; ramas verticiladas, carnosas, lisas, generalmente sin hojas, cilíndricas, de 5-7 mm de diámetro, de color verde, con líneas longitudinales blanquecinas muy finas. Hojas de vida muy corta, muy espaciadas, alternas, situadas hacia el final de los tallos jóvenes, de linear-lanceoladas a oblanceoladas, de 15 x 2 mm. Cimas 2-6, situadas en los ápices de los tallos, formando un racimo apretado de ciatios. Ciatios subsésiles, unisexuales, con un involucro cupuliforme, de 3 x 4 mm, amarillo, generalmente sólo produciéndose flores masculinas; glándulas nectaríferas 5, de 1,5 x 2 mm, elípticas o subredondeadas, de color amarillo brillante. Cápsula trígona, subglobosa, glabrescente, de unos 8-9 mm de diámetro, sobre un pedicelo tomentoso de hasta 1 cm de largo. Semillas ovoides, de 3-4 mm de largo, lisas, punteadas de marrón, con una diminuta carúncula. Es nativo de África tropical, pero naturalizado en muchas partes del mundo. Su látex es muy cáustico y tóxico, por lo que hay que tener cuidado con esta planta. Se ha utilizado para formar setos vivos.
 
74. E. aphylla Brouss. ex Willd. (Tolda, tabaiba salvaje)
 
Arbusto suculento inerme, de 80-100 cm de altura, muy ramificado, con un tronco corto y grueso, leñoso con los años; tallos de color verde grisáceo, glabros, ramificados en verticilos en numerosos segmentos cilíndricos de 5-10 cm de largo y 5-6 mm de diámetro, a veces ligeramente curvados, fuertemente constreñidos en la base y que se desprenden con facilidad. Hojas ausentes, escamiformes. Cimas que aparecen en los ápices de los tallos, sobre cortos pedúnculos, con 3-5 ciatios; involucro acampanado, de unos 3 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5, ovadas u elípticas, amarillas, tocándose unas a otras. Cápsula fuertemente lobulada, de unos 4 mm de diámetro, sobre un pedicelo recurvado; semillas ovoides, ligeramente rugosas, grisáceas, con una carúncula pequeña.Es nativo de las Islas Canarias (Tenerife, Gomera, Gran Canaria)
Se ha descrito un híbrido con E. obtusifolia denominado E. x jubaephylla Svent., de hábito compacto, hemisférico, muy ramoso, con ramas redondeadas, erecto-patentes. Hojas de linear-espatuladas a lineares, de 2-3 x 0,3-0,4 cm, con la base atenuada y el ápice obtuso, de color verde glauco. Inflorescencias terminales, pseudoumbeliformes, con brácteas florales libres, redondeadas, amarillentas. Ciatios con involucro acampanado y glándulas nectaríferas enteras, amarillas. Cápsula de unos 4 x 7 mm, con semillas ovoides de unos 3 mm de largo.
 
Otras especies en cultivo son:
 
E. bivonae Steud., nativa de Sicilia, Libia, Túnez, Argelia, Marruecos y Malta. Se trata de un arbusto erecto, redondeado, de hasta 1 m de altura, poco ramificado, con las hojas agrupadas hacia el final de las ramillas, de lanceoladas a oblongas u obovadas, de 2,5-7 x 0,5-2 cm, glabras, algo discoloras. Pseudoumbelas de 3-5 radios, con brácteas elipsoides o anchamente obovadas, verdosas. Ciatios de 2,5-4 mm de diámetro, con 4 glándulas nectaríferas rojizas, transversalmente elípticas. Cápsula globosa, de 4-5 x 4-5 mm, verrucosa, conteniendo semillas de ovoides a oblongas, marrones, lisas, de unos 3 mm de largo, carunculadas.
 
E. lathyris L. (Tártago, hierba del infierno), nativa de Asia Central y ahora dispersa por todo el mundo. Se trata de una planta herbácea bienal con tallos erectos, simples o escasamente ramificados, de 1-1,5 m de altura. Hojas decusadas, las inferiores sésiles, lineares, de 3-6 x 0,5 cm, agrupadas densamente, las superiores oblongo-lanceoladas, menos densas, de 6-15 x 2-2,5 cm. Pseudoumbelas de 2-4 radios, con brácteas ovado-triangulares, enteras, libres. Ciatios de 4-5 mm de diámetro, con 4 glándulas nectaríferas amarillentas, con 2 apéndices gruesos. Cápsula subglobosa, de 10 x 10 mm, lisa y glabra, conteniendo semillas ovoides de 4,5-8 mm de largo, rugosas, de color castaño o grises, carunculadas.
 
E. parciramulosa Schweinf., nativa de Yemen y Arabia Saudí. Se trata de un arbusto de hasta 3 m de altura, con numerosos tallos verticales y generalmente sin ramificar, de hasta 7 cm de diámetro, con 3-4 ángulos ligeramente sinuosos; zonas espiníferas contiguas, con pares de espinas de 4-5 mm de largo. Cimas numerosas, apareciendo en los ápices de los tallos, sobre cortos pedúnculos; glándulas nectaríferas oblongas, amarillas.
 
E. royleana Boissier, nativa de la India, Himalaya, Nepal, Bután y Pakistán. Se trata de un arbusto suculento con tallos ramificados de 4-8 cm de diámetro, con 5-7 ángulos, constreñidos formando segmentos. Hojas alternas, carnosas, sésiles, agrupadas de forma densa hacia el ápice de los tallos; son de oblanceoladas a espatuladas, de 5-15 x 1-4 cm, con la base atenuada y el ápice obtuso. Estípulas transformadas en pequeñas espinas de 3-5 mm de largo. Ciatios hacia el final de los tallos, sobre pedúnculos de unos 5 mm de largo; glándulas 5, elípticas, amarillas. Cápsula lisa y glabra, de hasta 1,5 cm de diámetro.
 
E. tubiglans Marloth, nativa de Sudáfrica, es una planta suculenta de hasta 15 cm de altura, con una raíz tuberosa continuada por un tallo principal subterráneo globoso, de hasta 4,5 cm de diámetro, poco ramificado, con ramificaciones erectas, cilíndricas, de 4-12 x 1,3-2,2 cm, que se contraen bruscamente en un cuello estrecho; ángulos 5-8, con algunas espinas de hasta 5 mm de largo, restos de pedúnculos florales persistentes. Ciatios solitarios, apareciendo cerca del ápice de los tallos, sobre pedúnculos de hasta 10 mm de largo; glándulas nectaríferas 5, rojizas, con los bordes laterales enrollados formando una estructura tubular.
 
E. virosa Willd., nativa de Sudáfrica, Namibia y Angola. Se trata de un arbusto suculento de hasta 2-3 m de altura, densamente ramificado, formando colonias, con los tallos verde grisáceos, ramificados espaciadamente, con 5-8 ángulos, constreñidos en segmentos de 8 x 6 cm. Zonas espiníferas unidas formando un borde córneo continuo de color gris, con pares de espinas de 4-13 mm de largo, divergentes. Cimas solitarias hacia el ápice de los tallos, sobre pedúnculos de 1 mm de largo, con 3-5 ciatios de involucro cupuliforme de 10 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5-10, oblongas, contiguas, amarillas. Cápsula globosa, de hasta 1,5 cm de diámetro, más o menos sésil, conteniendo semillas globosas, rugosas, de unos 5 mm de diámetro.
 
E. nesemannii R.A. Dyer, nativa de Sudáfrica, es una planta suculenta arbustiva, de 15-25 cm de altura, con una raíz tuberosa y un cuerpo subgloboso ramificado en el ápice; tallos estrechados en la base, de 8-40 x 1-3 cm, con 4-16 ángulos dispuestos en espiral, al principio tuberculados. Espinas restos de pedúnculos leñosos. Hojas rudimentarias y pronto caducas. Ciatios solitarios o en cimas de 3, unisexuales, sobre pedúnculos de 5-15 mm de longitud, con involucro de unos 3 mm de diámetro; glándulas nectaríferas 5-6, elípticas, contiguas. Cápsula obtusamente lobulada, de unos 5 mm de diámetro, sésil.
 
E. quadrilatera L.C. Leach, nativa de Tanzania, es una planta suculenta arbustiva, con tallos de 4 ángulos, de hasta 2,5 cm de diámetro, verdes con moteado verde más oscuro; ángulos con dientes sinuosos separados 1-2,5 cm unos de otros, con zonas espiníferas alargadas, a veces unidas y formando un margen córneo, con pares de espinas estipulares de 5-10 mm de largo. Cimas solitarias, simples, subsésiles; ciatios de unos 8 mm de diámetro; glándulas nectaríferas rectangulares, tocándose unas a otras, amarillas con un borde rojizo; cápsula obtusamente lobulada, de unos 3,5 x 6 mm, más o menos sésil; semillas ovoides, de unos 2,3 mm de largo, diminutamente tuberculadas.
 
E. glochidiata Pax, nativa de Etiopía, es una planta perenne, suculenta, con raíz carnosa, alcanzando 1-1,5 m de altura; tallos ramificados espaciadamente, de hasta 1,5 cm de anchura, con 4 (-5) ángulos, a menudo algo variegados y con una franja más oscura a lo largo de los ángulos; ángulos con las espinas separadas unos 2-3 cm unas de otras. Espinas de unos 2 cm de largo, bifurcadas a unos milímetros de su extremo, acompañadas de 2 espinas estipulares de 3-5 mm de largo. Cimas solitarias, simples, subsésiles; ciatio de unos 5 mm de diámetro, con glándulas nectaríferas rectangulares, de 1 x 2,5 mm, contiguas, de color amarillo o rojizas. Cápsula subsésil, de unos 3,5 x 5 mm, conteniendo semillas ovoides de unos 2 mm de longitud, tuberculadas.
 
Al ser plantas propias de coleccionistas de suculentas nos podemos encontrar en cultivo en España con varios cientos de especies. Además de las ya tratadas hemos visto las siguientes: E. abdelkuri Balf. f., E. adjurana P.R.O. Bally & S. Carter, E. albipollinifera L.C. Leach, E. alfredii Rauh, E. ambovombensis Rauh & Razaf., E. anachoreta Svent., E. angularis Klotzsch, E. ankarensis Boiteau, E. antisyphilitica Zucc., E. arida N.E. Br., E. avasmontana Dinter, E. barnhartii Croizat, E. beharensis Léandri, E. bergeri N.E. Br., E. bongolavensis Rauh, E. x bothae Lotsy & Goddijn, E. brevirama N.E. Br., E. bulbispina Rauh & Razaf., E. burmannii E. Mey., E. capmanambatoensis Rauh, E. capsaintemariensis Rauh, E. capuronii Ursch & Léandri, E. cereiformis L., E. clandestina Jacq., E. classenii P.R.O. Bally & S. Carter, E. clava Jacq., E. clivicola R.A. Dyer, E. colliculina A.C. White, E. crassipes Marloth, E. croizatii Léandri, E. cylindrica A.C. White, R.A. Dyer & B.L. Sloane, E. cylindrifolia Marn.-Lap., E. decaryi Guillaumin, E. delphinensis Ursch & Léandri, E. x dentonii hort., E. x doinetiana Guillaumin, E. dregeana E. Mey., E. elegantissima P.R.O. Bally & S. Carter, E. enormis N.E. Br., E. fianarantsoae Ursch & Léandri, E. fimbriata Scop., E. franckiana A. Berger, E. francoisii Léandri, E. fusca Marloth, E. galgalana S. Carter, E. genoudiana Ursch & Léandri, E. geroldii Rauh, E. globosa (Haw.) Sims, E. gottlebei Rauh, E. greenwayi P.R.O. Bally, E. groenewaldii R.A. Dyer, E. hamata (Haw.) Sweet, E. heptagona L., E. heterochroma Pax, E. hofstaetteri Rauh, E. hopetownensis Nel, E. horombensis Ursch & Léandri, E. inarticulata Schweinf., E. inermis Mill., E. jansenvillensis Nel, E. lavrani L.C. Leach, E. leucodendron Drake, E. lignosa Marloth, E. loricata Lam., E. maleolens E. Phillips, E. mauritanica L., E. monteiri Hook. f., E. mosaica P.R.O. Bally & S. Carter, E. neohumbertii Boiteau, E. officinarum L., E. opuntioides Welw. ex Hiern, E. ornithopus Jacq., E. pedemontana L.C. Leach, E. pentagona Haw., E. phosphorea Mart., E. pillansii N.E. Br., E. piscidermis M.Gilbert, E. platyclada Rauh, E. polyacantha Boiss., E. polycephala Marloth, E. polygona Haw., E. primulifolia Baker, E. quartziticola Léandri, E. restricta R.A. Dyer, E. rossii Rauh & Buchloh, E. schimperi C. Presl, E. schoenlandii Pax, E. septentrionalis P.R.O. Bally & S. Carter, E. sepulta P.R.O. Bally & S. Carter, E. sipolisii N.E. Br., E. squarrosa Haw., E. stellispina Haw., E. superans Nel, E. tetragona Haw., E. transvaalensis Schltr., E. tridentata Lam., E. tuberculata Jacq., E. tulearensis (Rauh) Rauh, E. uhligiana Pax, E. venenata Marloth, E. venenifica Kotschy, E. waterbergensis R.A. Dyer, E. zoutpansbergensis R.A. Dyer
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