Familia SAPINDACEAE

Árboles y arbustos siempreverdes o caducifolios, a veces plantas trepadoras por medio de zarcillos. Hojas alternas, con menos frecuencia opuestas, pinnadas o digitadas, más raramente simples y con la nerviación palmeada, normalmente sin estípulas, a excepción de las plantas trepadoras, en ocasiones con el raquis alado. Inflorescencias terminales o axilares, cimosas, paniculiformes, racemiformes, corimbiformes o umbeliformes, con un par de zarcillos en la base en el caso de las plantas trepadoras; brácteas y bractéolas pequeñas. Flores actinomorfas o zigomorfas, generalmente pequeñas, bisexuales o unisexuales, siendo las plantas monoicas, dioicas o poligamodioicas, normalmente hipóginas, con un disco nectarífero bien desarrollado. Cáliz con (4-) 5 sépalos, libres o connados en la base, imbricados; corola con (4-) 5 pétalos, a veces ausentes o reducidos, libres o connados en la base, imbricados, a menudo desiguales y unguiculados, frecuentemente con escamas o apéndices basales escamosos o barbados. Androceo con (4-) 8 (-10) estambres, insertos en el disco, generalmente exertos, con los filamentos libres y las anteras dorsifijas y versátiles, dehiscentes por hendiduras longitudinales, introrsas. Las flores masculinas con un pistilodio vestigial, las femeninas a veces con estaminodios. Gineceo sincárpico, con ovario súpero de 2-3 carpelos, con tantos lóculos como carpelos, cada uno con 1 (-2) rudimentos seminales; estilos 1-3, con estigmas simples, lobulados. Fruto en cápsula, drupáceo o bacciforme, a veces alado. Semillas globosas o comprimidas, normalmente ariladas o con sarcotesta. Comprende unos 147 géneros y alrededor de 2.200 especies, distribuidas por los trópicos y subtrópicos de todo el mundo. Estudios moleculares recientes sugieren que familias distintas, tales como por ejemplo Aceraceae o Hippocastanaceae, podrían formar parte de la familia Sapindaceae. Se cultivan especies de los géneros Alectryon, Cupania, Cupaniopsis, Dodonaea, Harpullia, Koelreuteria, Litchi, Melicoccus, Nephelium, Sapindus, Ungnadia y Xanthoceras.

Comprende unos 150 géneros y unas 2.000 especies distribuidas por los trópicos y subtrópicos
Alectryon excelsus
Alectryon Gaertn.
Árboles y arbustos monoicos, con hojas alternas, espiraladas, paripinnadas, con folíolos opuestos o alternos, enteros, serrados, serrulados, dentados o denticulados, más o menos coriáceos, de elípticos a obovados, a veces de base asimétrica, con el nervio medio prominente; estípulas ausentes. Inflorescencias axilares, racemosas o paniculadas, con brácteas pequeñas. Flores pediceladas, pequeñas, actinomorfas. Cáliz gamosépalo, truncado o lobulado, con 4-6 lóbulos ovados, más o menos valvados; corola ausente o con 4-5 pétalos anchamente ovados, ligeramente unguiculados; escamas petaloides anchas, pilosas. Disco nectarífero con 8 lóbulos. Androceo con 5-10 estambres libres, con los filamentos muy cortos, rodeando al ovario dentro del disco nectarífero; anteras más o menos versátiles, introrsas, con dehiscencia por suturas longitudinales. Gineceo de 2-4 carpelos, formando un ovario súpero de 2-4 lóculos, cada uno con 1 rudimento seminal. Estilo 1, corto, filiforme; estigma simple o con 2-3 lóbulos. Fruto en cápsula más o menos leñosa, subglobosa, con 2-4 lóbulos a la manera de una cresta, dehiscente de forma irregular. Semillas globosas o comprimidas, brillantes, ariladas. Comprende alrededor de 20-30 especies distribuidas por Hawai, islas del Pacífico, Nueva Guinea, Australia y Nueva Zelanda. El nombre procede del griego alektryon = gallo, probablemente en alusión a la cresta que tienen los frutos de algunas especies.
 
Alectryon excelsus Gaertn.
Alectryon subcinereus (A.Gray) Radlk.
Cupania sp
Cupania L.
Arboles y arbustos monoicos con ramillas pubescentes. Hojas compuestas, paripinnadas, con folíolos dentados. Inflorescencias axilares o terminales con flores pequeñas, blanquecinas. Cáliz con 5 sépalos; corola con 5 pétalos unguiculados; androceo con 8 estambres exertos en las flores masculinas. Fruto en cápsula loculicida. Comprende unas 57 especies distribuidas desde Méjico a Argentina y Uruguay, siendo muy abundantes en Brasil.
 
Cupania americana L.
Cupania sp
Cupaniopsis Radlk.
Árboles monoicos o dioicos, con las ramillas pilosas y lenticeladas. Hojas paripinnadas, con folíolos opuestos o alternos, enteros o aserrados. Inflorescencias axilares, racemiformes o paniculiformes. Flores actinomorfas, pequeñas. Cáliz con 5 sépalos libres, imbricados en 2 filas, los externos más pequeños, suborbiculares o elipsoides, cóncavos; corola con 5 pétalos, sésiles, con escamas basales barbadas, oblongas. Disco nectarífero anular, crenado. Androceo con 6-10 estambres, de filamentos pilosos en la mitad inferior, algo exertos; anteras glabras. Ovario trilocular, con 1 rudimento seminal en cada lóculo; estilo corto, persistente. Fruto de obovoide a subgloboso, a menudo cuspidado, trilobado, trilocular, con dehiscencia loculicida en 3 valvas algo carnosas, tomentosas en su interior. Semillas elipsoidales, con arilo delgado. Comprende unas 65 especies nativas de Nueva Guinea, Nueva Caledonia, islas Fiji y Australia. El nombre procede del género Cupania y el sufijo griego –opsis, que indica parecido.
 
Cupaniopsis anacardioides (A.Rich.) Radlk.
Cupania sp
Dodonaea Mill.
Árboles y arbustos siempreverdes, dioicos o poligamodioicos, cubiertos de glándulas finas con jugo pegajoso, bien la planta entera o las partes jóvenes y las inflorescencias. Hojas normalmente alternas, simples o pinnadas, con o sin glándulas puntiformes, carentes de estípulas. Flores unisexuales, en pies separados, actinomorfas, pequeñas, solitarias y axilares o dispuestas en inflorescencias cimosas terminales o axilares. Cáliz con (3-) 4 (-7) sépalos, libres, imbricados o valvados, iguales o desiguales, caducos; corola ausente; Androceo con 6-12 estambres, ausentes o estériles en las flores femeninas, con los filamentos cortos. Fruto en cápsula membranácea o subcoriácea, con 2-6 alas, conteniendo 2 semillas en cada lóculo, a veces 1 por aborto, obovoides o subglobosas. Comprende 68 especies nativas de los trópicos y subtrópicos, siendo especialmente abundantes en Australia.
 
Dodonaea viscosa (L.) Jacq.
Harpullia pendula
Harpullia Roxb.
Arboles y arbustos generalmente dioicos, con indumento de pelos simples y estrellados. Hojas paripinnadas, con raquis y pecíolos a veces alados. Folíolos alternos, generalmente enteros. Inflorescencias axilares, rara vez terminales, paniculadas. Flores regulares con 5 sépalos libres, imbricados. Corola con 5 pétalos. Androceo con 5-8 estambres. Fruto en cápsula loculicida bilobada, inflada, con 1-2 semillas por cada lóculo. Comprende 26 especies distribuidas por China, Sureste de Asia, Malasia, islas del Pacífico, Nueva Guinea y Australia.
 
Harpullia pendula Planch.ex F.J.Muell.
Harpullia cupanioides Roxb.
Koelreuteria bipinnata
Koelreuteria Laxm.
Arboles o arbustos caducifolios con hojas alternas, pinnadas o bipinnadas, con folíolos aserrados. Flores amarillas, irregulares, en panículas grandes terminales. Cáliz con 5 lóbulos desiguales; corola con 4-5 pétalos lanceolados; androceo con 5-8 estambres. Fruto en cápsula inflada, papirácea, que se abre en 3 valvas. Semillas negras, redondeadas. Comprende 3 especies nativas de China, Corea y Taiwán.
 
Koelreuteria paniculata Laxm.
Koelreuteria elegans (Seem.) A.C. Sm. subsp. formosana (Hayata) F.G. Mey.
Koelreuteria bipinnata Franch.
Litchi chinensis
Litchi Sonn.
Arboles de hojas pinnadas con folíolos coriáceos. Flores polígamas o unisexuales, blancas, verdosas o amarillentas, dispuestas en panículas terminales. Cáliz con 4-6 sépalos; corola sin pétalos; androceo con 8 estambres por lo general. Fruto en drupa no alada, con 1-3 lóculos. Comprende 1 especie nativa del Sur de China.
 
Litchi chinensis Sonn.
Melicoccus bijugatus
Melicoccus P.Browne
Arboles de hojas alternas, paripinnadas, con 1-3 pares de folíolos casi sésiles. Flores unisexuales o polígamas que se disponen en racimos o panículas. Cáliz con 4-5 sépalos petaloideos; corola con 4-5 pétalos; androceo con 8 estambres. Fruto en drupa globosa con 1-2 semillas. Comprende 2 especies nativas de los trópicos de América.
 
Melicoccus bijugatus Jacq.
Melicoccus lepidopetalus Radlk.
Sapindus saponaria
Sapindus L.
Arboles y arbustos caducifolios o siempreverdes de hojas compuestas, alternas o subverticiladas, con el raquis a veces alado. Inflorescencias en racimos o panículas axilares o terminales. Flores unisexuales o polígamas. Cáliz con 4-5 sépalos; corola con 4-5 pétalos unguiculados; androceo con 8-10 estambres. Fruto en drupa subglobosa, carnosa, con 1-2 nueces monospermas, indehiscentes. Comprende 13 especies nativas delos trópicos y subtrópicos, excepto en África y Australia.
 
Sapindus saponaria L.
Ungnadia speciosa
Ungnadia Endl.
Arboles o arbustos caducifolios con hojas imparipinnadas. Flores olorosas en racimos laterales pubescentes. Cáliz acampanado con 5 lóbulos; corola con 4 pétalos obovados, rosados; androceo con 7-10 estambres exertos. Fruto en cápsula coriácea trivalvada. Comprende 1 especie nativa de Texas, Nuevo México y México.
 
Ungnadia speciosa Endl.

 

Xanthoceras sorbifolium
Xanthoceras Bunge
Arboles o arbustos caducifolios con hojas pinnadas. Racimos o panículas axilares o terminales con flores de 5 sépalos, 5 pétalos y 8 estambres. Disco con 5 apéndices espinosos. Fruto en cápsula leñosa con 3 valvas. Comprende 2 especies nativas de China.
 
Xanthoceras sorbifolium Bunge