FICUS RELIGIOSA L.
Aspecto general y detalles de hojas y frutos
Familia: Moraceae
Nombre común: Higuera sagrada
Lugar de origen: India, Nepal, Pakistán.
Etimología: Ficus, nombre antiguo de la higuera. Religiosa, significa sagrado, pues este árbol es sagrado en la India.

Descripción: Árbol caducifolio, aunque dependiendo de las condiciones del clima puede ser casi siempreverde, que puede alcanzar 15-20 m de altura, aunque en cultivo en nuestras latitudes no suele pasar de los 8-10 m de talla, con la copa al principio estrecha, ensanchándose con los años, sin raíces aéreas; tronco simple o ramificado desde la base, con la corteza grisácea, lisa o fisurada longitudinalmente; ramillas de color castaño grisáceo, a veces algo pubescentes cuando jóvenes. Estípulas ovadas, agudas, de 0,5-1 cm de largo, normalmente glabras, caedizas. Hojas colgantes, de ovadas a cordiformes, de 10-20 (-27) x 8-13 (-17) cm, con la base de cordada a truncada, el margen entero o algo ondulado y el ápice agudo y largamente caudado, con un acumen de 2-5 (-8) cm de longitud; son de textura coriácea, de color verde brillante oscuro en el haz y algo más claras en el envés, rojizas o bronceadas cuando brotan y amarillentas antes de caer, glabras; nervadura bien marcada en ambas caras, con 6-9 pares de nervios laterales. Pecíolo de 4-12 cm de largo, articulado, glabro. Siconos axilares, en pares o solitarios, sésiles; receptáculos subglobosos o dorsiventralmente achatados, de 1-1,5 cm de diámetro, lisos, glabros, purpúreos o negruzcos en la madurez, con un ostíolo de 2-2,5 mm de diámetro, a menudo prominente. Brácteas basales 3, ovadas, puberulentas, de 3-5 mm de largo, persistentes y formando una especie de involucro en la base del fruto.

Cultivo y usos: Se multiplica por esquejes. Especie delicada que teme los fríos, por lo que debe ubicarse en zonas protegidas, libres de heladas y con exposición solar. En sus países de origen es considerado un árbol sagrado que se planta junto a los templos. De su corteza se obtienen taninos y tiene aplicaciones medicinales localmente, y sus hojas se utilizan como forraje. Esta especie podría confundirse con Ficus rumphii Blume, pero sus hojas son subcoriáceas, de menor tamaño y con un acumen apical no tan desarrollado.

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