Familia MELIACEAE

Arboles y arbustos de hojas alternas, frecuentemente pinnadas, sin estípulas. Inflorescencias paniculadas axilares o terminales, con flores regulares, generalmente bisexuales, aunque algunas veces son unisexuales y en pies separados. Tienen 3-5 sépalos libres o unidos, 3-5 pétalos libres o unidos en la base y 5-10 estambres con los filamentos unidos en un tubo en la mayoría de los casos. Fruto en cápsula, drupa o baya, rara vez una nuez. Las semillas a veces son aladas. Incluye esta familia unos 50 géneros y alrededor de 550 especies distribuidas principalmente en los trópicos y subtrópicos. Es una familia de plantas con importancia económica, principalmente por la producción de madera (caobas). Se cultivan algunas especies de los géneros Aglaia, Azadirachta, Carapa, Cedrela, Guarea, Melia y Swietenia.

Aglaia odorata

Aglaia Lour.
Árboles o arbustos siempreverdes, glabros, lepidotos o pubescentes. Hojas pinnadas o trifoliadas, con folíolos mayormente enteros. Flores poligamo-dioicas, muy pequeñas, numerosas, dispuestas en inflorescencias paniculadas subglobosas. Cáliz con 5 lóbulos, al principio imbricados; corola con 5 pétalos cóncavos, cortos, imbricados. Androceo con los filamentos formando un tubo estaminal urceolado o subgloboso. Ovario más o menos ovoide, con 1-3 celdas. Estilo muy corto. Fruto en baya seca conteniendo 1-2 semillas de tegumento carnoso. Comprende alrededor de 130 especies nativas de la zona Indo-Malaya, sur de China e islas del Pacífico.
 
Aglaia odorata Lour.
Azadirachta indica
Azadirachta A.Juss.
Arboles siempreverdes de hojas alternas, imparipinnadas, con flores bisexuales o polígamas en panículas axilares. Cáliz con 5 sépalos; corola con 5 pétalos, libres, imbricados. Androceo con los estambres en un tubo estaminal cilíndrico, terminado en 10 apéndices redondeados, truncados, emarginados o bilobados. Anteras 10, estrechándose en una punta corta. Ovario con 3 celdas. Estilo expandido formando un anillo con 3 lóbulos. Fruto en drupa con una semilla ovoide. Comprende 1 especie nativa de la India.
 
Azadirachta indica A.Juss.
Melia azederach
Melia L.
Arboles siempreverdes o caducifolios con hojas alternas, pinnadas, bipinnadas o tripinnadas, con folíolos enteros o dentados. Flores en panículas axilares. Cáliz corto, con 5-6 sépalos imbricados; corola con 5-6 pétalos, libres, espatulado.oblongos, imbricados antes de la antesis. Estambres unidos formando un tubo cilíndrico, dilatado en la base y el ápice, con 10-12 anteras inclusas o parcialmente exertas. Ovario con 3-6 celdas. Estilo casi tan largo como el tubo estaminal. Estigma capitado. Fruto en drupa. Comprende 5 especies nativas de los trópicos de Asia y Australia.
 
Melia azedarach L.

Carapa.guianensis

Carapa Aubl.
Árboles siempreverdes o caducifolios, con hojas normalmente paripinnadas, con 6-10 pares de folíolos enteros, glabros. Inflorescencias en panículas subterminales o axilares. Flores unisexuales con el cáliz de 4-5 sépalos, imbricados, redondeados o anchamente ovadosy la corola de 4-5 pétalos imbricados, libres, ligeramente contortos. Tubo estaminal cupuliforme, cilíndrico o urceolado, dividido en el ápice en 8-10 apéndices. Anteras inclusas. Ovario con 4-5 celdas, parcialmente hundido en el nectario. Estilo corto. Estigma discoide. Fruto en cápsula subglobosa, subleñosa, colgante, que se abre por 4-5 valvas. Semillas angulosas. Comprende 2 especies nativas de América Central, Indias Occidentales, América tropical y África central y occidental.
 
Carapa guianensis Aubl.

Guarea guidonia

Guarea F.Allam. ex L.
Árboles y arbustos con hojas pinnadas, rara vez imparipinnadas, con folíolos opuestos o alternos, a veces con línea o puntos pelúcidos. Inflorescencias axilares, ramifloras o caulifloras, generalmente racemosas o espiciformes, con flores bisexuales. Cáliz más o menos cupuliforme, con 4-5 sépalos; corola con 4-5 pétalos, libres, imbricados o valvados, rara vez unidos en la base al tubo estaminal. Androceo con 8-12 estambres unidos formando un tubo cilíndrico; anteras 8-12 inclusas o ligeramente exertas. Ovario generalmente con 4-6 celdas. Estilo erecto con estigma discoide. Fruto en cápsula loculicida que se abre en 2-8 valvas, coriácea o leñosa, con 1-2 semillas en cada celda. Comprende unas 40 especies en los trópicos de América y África.
 
Guarea guidonia (L.) Sleumer
Cedrela odorata
Cedrela P.Browne
Arboles siempreverdes o caducifolios con hojas pinnadas con folíolos opuestos. Flores en panículas axilares. Cada una con 5 sépalos, 5 pétalos y 5 estambres libres. Fruto en cápsula leñosa que se abre en 5 valvas. Semillas aladas. Al parecer las especies asiáticas se incluyen dentro del género Toona, dejando en Cedrela las Americanas, pero aquí seguiremos el criterio clásico de incluir todas dentro Cedrela. Comprende, por tanto, unas 22 especies distribuidas por los trópicos de América y de Asia y en Australia.
 
Cedrela odorata L.
Cedrela sinensis A.Juss. (Toona)
Swietenia mahagoni
Swietenia Jacq.
Arboles caducifolios o siempreverdes con madera rojiza muy dura. Tienen hojas alternas, pinnadas, con folíolos enteros. Flores unisexuales en panículas axilares y terminales. Cáliz con 5 sépalos obtusos, imbricados; corola con 4-5 pétalos, reflejos cuando la flor está abierta. Androceo con 8-10 estambres unidos formando un tubo, con 8-10 anteras parcialmente exertas. Ovario con 5 celdas. Estilo con 5 lóbulos estigmáticos. Fruto en cápsula leñosa, dehiscente, abriéndose en 5 valvas. Semillas aladas en el ápice. Comprende 3-6 especies nativas de América tropical.
 
Swietenia mahagoni (L.) Jacq.
Swietenia macrophylla King